QUELQUE CHOSE DE NEUF, QUELQUE CHOSE DE VIEUX…(THE NEW WARRIORS)

Encyclopegeek : The New Warriors

Une rétrospective 90’s écrite par Eddy Vanleffe.

1ère publication le 28/03/19- MAJ le 15/03/20

VO Marvel

VF Semic (Kiosque)

THE NEW WARRIORS est un comics Marvel publié de juillet 1990 à septembre 1996 aux USA et également en France grâce à SEMIC dans la revue Special Strange. Je recouvrirais uniquement les 53 premiers épisodes, soit le run de Fabian Nicieza avec les artistes Mark Bagley et Darick Robertson.

Un plan éculé qui ne vise qu'à une chose: rassurer son lecteur avec des éléments familiers. ©Marvel comics

Un plan éculé qui ne vise qu’à une chose: rassurer son lecteur avec des éléments familiers.
©Marvel comics

Connaissez vous un bon comics des années 90? Question piège s’il en est. Parce qu’entre toutes les décennies qui se se sont écoulées depuis l’existence des funny books, les années 90 sont sans doutes les plus honnies. Le pourquoi de la chose est assez ironique car il est vu uniquement du prisme du comics de super-héros, derrière les «cloneries» ou l’hypertrophie des muscles et la blancheur des sourires à 55 dents, ce fut finalement surtout l’avènement du comics indépendant. La naissance d’Image comics, celle de Valiant, l’essor du label Legend chez Dark Horse (Next Men de Byrne, Sin City de Miller, Hellboy de Mignola et Concrete de Paul Chadwick) transformèrent irrémédiablement la grammaire du genre. Bien sûr, beaucoup de titres furent superficiels et caricaturaux mais étaient-ils fondamentalement différents d’un truc comme Gwenpool?

Image, après des débuts très bas du front, redonna à Alan Moore un micro en état de marche, embaucha des Garth Ennis, Warren Ellis et Brian Bendis, bref prépara étape par étape le comics soi-disant supérieur des années 2000.
Bref, quand on parle de comics Marvel des années 90, on s’imagine des intrigues à la fois débiles et incompréhensibles (sic), des personnages musculeux dessinés par une armada de tâcherons essayant de singer le style de Jim Lee et de manière générale une esthétique sur laquelle il est de bon ton de cracher aujourd’hui.
Chez Marvel, les New Warriors sont même devenus les symboles involontaires de cette période ô combien douloureuse pour la firme. Ainsi l’équipe d’idéalistes engagés devinrent le temps d’une mini série, des putes à la solde de la télé-réalité avant de se transformer en Iphigénies sacrifiées dans Civil War, le crossover qui permit de remettre à flot le navire de la maison des idées durablement pendant la décennie suivante.

Pourtant relire le comics original des New Warriors en 2018 est une expérience incroyablement révélatrice de la profonde métamorphose qui s’est opérée dans la conception d’une nouvelle série de super héros depuis les années 90 et plus particulièrement chez Marvel.
Si aujourd’hui un auteur se fait connaître un peu sur son propre titre indépendant, passe chez Marvel pour obtenir une mutuelle santé, se refait les dents et repart chez Image pour être libre, les choses étaient bien différentes en 1990.

A l'encontre des canons des années « Image » une narration service de l'histoire. ©Marvel comics

A l’encontre des canons des années « Image » , une narration service de l’histoire.
©Marvel comics

Les New Warriors sont une idée de Tom de Falco et Ron Frenz. Tom est alors rédacteur en chef de Marvel, il a dans l’idée que chaque décennie doit avoir son équipe d’adolescents, à même de capter l’air du temps et les préoccupations spécifiques de la génération du moment, afin de pouvoir renouveler le lectorat. Ne rigolez pas, cette idée donnera par la suite des trucs comme Young Avengers.
Pour son projet, Tom ne crée qu’une poignée de personnages gravitant autour de Night Thrasher une sorte de mash-up entre Batman et Punisher mais en noir, afin de mieux parler de diversité. Pour le reste il s’agit de piocher parmi les personnages ultra-secondaires du catalogue. Parmi lesquels:
Nova: Richard Rider membre d’une police militarisée de la planète Xandar. Pourvu de force, vol et rafales d’énergie.
Namorita: cousine du Prince des Mers: femme poisson
Speedball: Robbie Baldwin manipule des bulles d’énergie kinésique qui permettent de rebondir un peu n’importe où.
Firestar: Angelica Jones: mutante manipule les micro-ondes.
Marvel Boy: Vance Astrovic. Enfant battu destiné à devenir le Captain America du futur. Mutant télé-kinésiste
et enfin:
Silhouette: afro-sino-américaine paralysée qui peut phaser dans les ombres.

Tom a dans l’idée de leur donner une série après le galop d’essai sur Thor. Apparemment les retours furent assez positifs puisque la série débute peu après. Avec aux manettes deux débutants: Fabian Nicieza et Mark Bagley.
Le jeune scénariste d’origine argentine a rapidement une idée précise de ce qu’il veut faire. Les précédents sont nombreux. Frank Miller a remis en selle Daredevil, Jim Starlin a popularisé Captain Marvel, Chris Claremont a transformé le ver Mutant en un magnifique papillon, Marv Wolfman a relancé les Teen Titans et Alan Moore a fait rentrer le Swamp Thing dans la légende. Tous étaient au début de leurs carrières et tous ont eu carte blanche pour relancer des personnages moribonds. C’en est presque devenu une légende dans le milieu. Fabian est donc bien décidé à ne pas couler avec ces inconnus mais au contraire de démontrer à chaque bulle, chaque page, chaque épisode sa connaissance du monde Marvel et sa maîtrise du langage super-héroïque. La grammaire, il la connaît sur la bout des doigts et tout est bon pour réaliser le comics Marvel qui pourrait se faire remarquer par sa constante fiabilité.
Et c’est exactement ce que vont accomplir Fabian Nicieza et Mark Bagley qui ne cédera qu’une seule fois au fill-in en 25 épisodes (et c’est pour terminer un «double-sized anniversay issue»).

Le premier épisode est à ce titre une sorte de Curriculum Vitae condensé sur 22 pages de bande-dessinée. Il s’ agit de réintroduire 7 personnages, un ennemi et d’esquisser des enjeux propres à parler à cette nouvelle génération. Malin, Fabian va pourtant parsemer son récit de petits décalages propres à donner une autre saveur à une recette en passe de devenir déjà éculée.
Night Thrasher, dont le background est une imitation de Batman, est rapidement décrit comme un colérique incapable de se faire des amis. Sa fortune dont il néglige totalement la gestion-ce qui lui causera des soucis, on le verra- lui sert uniquement à financer les équipements pour sa croisade aveugle. Pourtant il est conscient contrairement aux autres archétypes auquel il emprunte, de ne pas pourvoir ni vouloir y parvenir tout seul. Il veut former une équipe et privé depuis toujours de sa famille, il décide s’inspirer des Quatre Fantastiques, le seul modèle qui s’impose à son esprit. Malheureusement rien ne va vraiment se passer comme il l’a prévu au départ.

C’est là l’humour de Nicieza, incarner un destin capricieux pour mieux divertir.
Thrasher va tour à tour prendre à rebrousse poil toutes ses recrues, en jetant Nova du haut d’un immeuble pour déclencher son pouvoir latent, en faisant irruption dans l’intimité de Firestar et en repêchant Marvel Boy juste après son éviction des Avengers par un Captain America condescendant de paternalisme. La présentation rapide des personnage a ceci de remarquable de replacer chacun sans aucun flashback là où le lecteurs les avaient éventuellement laissé. Firestar habite chez son père avec son fameux chat confident Pumkin, Nova est «réactivé» en une page justifiant le fait qu’on n’avait plus entendu parlé de lui depuis des lustres et Marvel Boy se retrouve aux prises avec le système de sécurité des Avengers, dont le lecteur imagine bien l’existence, mais que le connaisseur reconnaîtra pour l’avoir vu dans la célèbre saga UNDER SIEGE.

Et alors que le nouveau leader a bien de la peine à convaincre, à quelques centaines de mètres de là, la société Genetech étudie sur le terrain les radiations issues des combats entre super-humains afin de les étudier et d’en trouver des applications. La presse et certains manifestants s’inquiètent de la pollution occasionnée . Parmi les étudiants, Namorita la cousine de Namor le Prince des Mers est particulièrement sensibilisée aux causes écologiques et se montre sceptique. Ici le scénariste tout en restant fidèle au thème typiquement marvelien de la science sans conscience, fait un nouveau lien qui sera l’un des principaux fil rouge des New Warriors: la sensibilité écologique. L’expérience tourne court et ressuscite par mégarde Terrax, dont les cendres imprègnent le sol depuis son combat contre les Fantastic Four du run de John Byrne. Surgit de nulle part, Speedball qui veut juste échapper à ces parents et en profite pour sauter dans le premier combat venu.

En forme de clin-d’oeil à une création de Steve Ditko, Nicieza est bien décidé à faire de ce repoussoir éditorial, le spider-man des années 90, c’est à dire une boule bondissante d’altruisme et de maladresse. De son côté Night Thrasher trouve que ce serait bon de rôder sa nouvelle équipe et c’est dans ce joyeux foutoir super-héroïque vont se former presque malgré eux les New Warriors. En conclusion, après un combat rapidement expédié, mais malin. L’ironie du sort voudra que les seuls vraiment intéressés par l’offre de Thrasher sont ceux qu’il n’avait pas appelé. Les autres sont bien plus dubitatifs sur la question. La créature échappe donc déjà à son créateur. En 22 pages, Nicieza, replace sept personnages, leur contexte, le vie civile, leurs personnalités, leurs enjeux et une ligne de direction épousant l’air du temps.

Les pleines pages ne sont là que pour exprimer une distance, le gigantisme ou une exposition. Pas d’esbroufe. ©Marvel comics

Les pleines pages ne sont là que pour exprimer une distance, le gigantisme ou une exposition. Pas d’esbroufe.
©Marvel comics

Dès le deuxième épisode, il est plus que temps que de développer l’histoire personnelle de Night Thrasher en fouillant les squelettes de son placard. Alors que nous faisons plus ample connaissance avec ses deux tuteurs pas des plus affables Chord et Taï la gouvernante cambodgienne, un ennemi issu de son passé fait de nouveau parler de lui. Alors que d’habitude Thrasher semble toujours vouloir foncer dans le tas, il laisse son équipe le diriger. C’est ainsi que sont introduits Midnight’s Fire et Silhouette, deux jeunes issus des quartiers un peu ghettos de New York. Prétexte à effleurer des thèmes à cette période où le hip-hop connaît un nouvel âge d’or au cœur de la jeunesse de toute la planète. Comme dans n’importe quel groupe de Rock, le leadership semble peu à peu se morceler entre Night Thrasher le fondateur et Namorita bien plus douée malgré elle pour ce rôle.

En terme de narration, il adopte un style qui chez Marvel a fait ses preuves. A grand renfort de sublots à la Claremont, il avance ses pions comme sur un échiquier, pas pressé. Une simple enveloppe mis en évidence sur une commode peut annoncer une aventure dix épisodes plus loin et chaque personnage secondaire peut avoir un rôle dans la grande histoire que tisse l’artisan. Dans ses poupées russes, Fabian écrit des «histoirettes» qui introduisent en catimini une autre fresque plus imposante.

D’abord les New Warriors soupçonnent Genetech de traficoter les radiations pour fabriquer d’autres surhumains comme ces instables de Psionex, avant de s’interroger sur le fait qu’on puisse envoyer impunément nos déchets dans l’espace. Oui mais ça dérange personne sur la Lune, vous allez me dire. Ben si: les Inhumains qui vivent dessus à l’époque. Par la suite Projet Terre, une bande d’écoterroristes embrigadent la mère de Speedball, l’occasion cette fois de parler de la déforestation au Brésil. Après s’être pris pour Nicolas Hulot, voilà que le scénariste imite Sting.

Dans les années 90 Nicolas Hulot dénonçait les méfaits de la déforestation. Si ça se trouve aujourd'hui les Warriors sont devenus ministres. ©Marvel comics

Dans les années 90 Nicolas Hulot dénonçait les méfaits de la déforestation. Si ça se trouve aujourd’hui les Warriors sont devenus ministres.
©Marvel comics

A ce stade tout en alternant name dropping pour bien installer les Warriors dans l’univers Marvel et création de concepts propre à la série (Projet Terre ou Psionex), Fabian sait qu’il doit trouver une menace d’envergure pour donner une stature plus ambitieuse à son équipe.
Il choisit pour cela Le Sphinx où plutôt sa concubine qui en retrouvant le Kâ (la perle qui donne les pouvoirs à cette entité) possède le même pouvoir. Si cet ennemi de Marvel n’est pas le plus attrayant, il est néanmoins très puissant et son histoire décrite dans les Quatre Fantastiques se résume très vite surtout quand on le filtre à travers sa nouvelle itération. La nouvelle Sphinx réécrit tout simplement l’histoire.
Malin et ambitieux, Nicieza, écrit ici son propre crossover cosmique à grande portée en 66 pages, frais de port inclus. Le modèle est évidemment le Days of the Future past dont la première page est un remake.
Dans cette histoire qui pourra rappeler House of M (genre 15 ans plus tôt), le Sphinx a humilié Moïse et réécrit la balance des pouvoirs, ainsi par un truchement de circonstance, c’est le monde arabe qui a pris le pas sur l’occident, découvert L’Amérique, réduit les caucasiens en esclavage pendant des années avant de lever la sanction et de se rabattre sur les mutants.

Les Avengers de ce monde sont donc arabes, noirs ou égyptiens. Cette redistribution des cartes est à la fois convenue et hyper originale puisque la seule itération de ce genre dans toute l’histoire Marvel. Mention à Thor carrément remplacé par Horus ou à Storm qui donc n’a jamais été recrutée par Xavier mais bien par ces Nouveaux Avengers des Etats Unis d’Assyrie. L’ouverture récente a permis le recrutement de Nova qui doute malgré tout. Thrasher lui, vit donc une vie de rêve jusqu’au jour où ses parents aident les époux Richards eux-même taupes de la résistance. Ils vont donc enclencher toutes de séries de situations menant à la confrontation finale où La Sphinx paraît finalement bien plus tragique que vilaine.
Le petit jeu se termine très vite mais il démontre avec quelle aisance le scénariste et son dessinateur peuvent manier avec justesse de ton, une masse considérable de personnages. C’est pas un crossover qui leur fera donc peur.
Par la suite, le retour aux affaires se fera discret avec quelques épisodes mettant certains membres en lumière comme Firestar qui voit revenir ses anciens camarades du Club des Damnés, ou Namorita poursuivant un trafiquant des trésors atlantes. Marvel Boy et Nova se distinguent lors d’un nouveau combat contre Terrax qui amènera le jeune homme télépathe à sauver une femme sur le point d’accoucher. De quoi réconforter ce héros qui cache bien ses fêlures.

Putain! Des héros qui sauvent des civils...so vintage. Pas de doute on est pas dans les années 2000 ! ©Marvel comics

Putain! Des héros qui sauvent des civils…so vintage. Pas de doute on est pas dans les années 2000 !
©Marvel comics

A ce stade, Le lecteur réalise que l’auteur s’est fendu d’une saga tranquillement planifiée sur vingt cinq petits chapitres dont chacun participe à l’élaboration d’une trame qui verra bientôt sa conclusion.
Il est temps de secouer les fondations. Fabian décide d’abattre ses cartes de manière brutale et pourtant annoncée. Il va détruire les vies de deux personnages de manière irrémédiable. Night Thrasher d’abord de façon évidente. Ce dernier découvre que son entreprise est en fait totalement corrompue par la faute de son tuteur Chord qui n’assume pas et préfère se mettre une balle dans la tête. Pire ce serait sa vieille gouvernante Taï qui l’aurait manipulé depuis son enfance. Il quitte alors l’équipe qu’il a fondée pour rejoindre le «Folding Circle», l’association de jeunes gens plutôt borderline qui ont le même parcours que lui. Ensemble, ils vont découvrir le secret de leurs passés.

De son côté, Vance-Marvel Boy- tue accidentellement son père en ripostant sous ses coups. C’est donc naturellement qu’on se dirige tout droit vers une saga en quatre parties: «Nothing but the Truth». En démolissant deux des pôles les plus importants du groupe, Nicieza joue vraiment sur l’instabilité des ces personnalités disparates. Marvel Boy, celui qui incarnait le super-héros parfait se retrouve sur le banc des accusés, tandis que Night Thrasher voit son histoire totalement remodelée. C’est encore l’occasion de jouer les cartes de l’univers partagé en faisant intervenir le débonnaire Foggy Nelson, le pote de Daredevil ainsi que Darkhawk et Rage deux autres seconds rôles pour remplacer les absents. La nouvelle équipe s’envole donc pour le Cambodge pour découvrir l’origine de cette histoire. Une secte garde donc un puits de pouvoir mystique connectés aux mêmes entités que celles que connaît bien le Docteur Strange. Ce puits distribue le pouvoir à ses gardiens en échange de sacrifices. Gourmands, ils veulent dévorer des enfants du monde entier. Un pacte est alors scellé: le pouvoir contre des bébés représentant le monde seuls à même de maîtriser le pouvoir du puits. C’est à ce moment là que choisissent une poignée de GI américains perdus en pleine jungle pendant le conflit Vietnamien, pour accoster le temple de la secte. Ils se verront obligés de consommer une union avec les filles de la dernière Prêtresse.

Tuer le père, on y revient toujours. ©Marvel comics

Tuer le père, on y revient toujours.
©Marvel comics

Révélations en cascades, parfois un peu perchées mais s’imbriquant de manière à la fois naturelle et implacable. Chacun à leur façon, Marvel Boy et Night Thrasher vont devoir faire l’expérience du choix cornélien, donner la mort ou pas et faire face aux conséquences de ce choix. La morale devient soudainement plus floue aux contours. Cette génération de héros part la fleur au fusil et revient étrangement bredouille. Pas de discours méta mais bel et bien un constat défaitiste sur l’héroïsme. Un discours qui ne peut être mis en scène que depuis Watchmen. Ou comment, sous toutes les formes, ce pavé hante chaque page de chaque récit.

Si les vingt cinq premiers épisodes pourraient parfaitement conclure, une saga équilibrée, nous savons parfaitement que les comics ne se terminent jamais. Fabian Nicieza dit alors adieu à Mark Bagley, et accueille un nouvel inconnu, enfin jusque là: Darick Robertson  (THE BOYS).

Les héros adolescents perdent aux jeux des adultes. ©Marvel comics

Les héros adolescents perdent aux jeux des adultes.
©Marvel comics

Le tournant se fera donc à partir de là, de plus en plus sombre et amer. La mise en scène plus spectaculaire et aussi plus dramatique le travail sur les expressions du visage primant sur la narration invisible propre à l’artiste précédent. Cela sied au scénariste qui va de toute façon, boxer sans pitié ses personnages et voir à quel round ils vont bien finir par s’écrouler.
D’abord, débarrassé de Night Thrasher qui se repose nerveusement, ils vont se croire très malins d’intervenir dans un conflit en Amérique Latine, un conflit où ils ne comprennent pas grand chose et d’où ils sortent humiliés. Déjà le spectre médiatique point le bout de son nez, puisque c’est dans un talk show et dans un tribunal militaire qu’ils devront justifier de leurs actes. C’est totalement dépités qu’ils rentrent à la maison. Quelle est la place de l’idéal dans un monde dont la crudité de la réalité rattrape chaque jour les costumes un peu plus?

Une dernière fois Fabian fera montre de sa connaissance fine du monde Marvel en refabriquant un crossover auto contenu mettant en scène des guests aussi prestigieux que Spider-Man, la Chose (désormais habitué à hanter ces pages…) et la Cape et L’épée, en les plaçant directement au centre d’un thriller autour de l’énergie noire. Un jeune mutant perturbé dans un asile possède donc un pouvoir qui va entraîner tous ceux qui manipulent cette forme d’énergie. Ce jeune home va devenir Darkling pour une dernière once de légèreté dans une série qui va progressivement s’enfoncer dans une sorte de défaitisme un peu contraire aux premières intentions qui étaient quand même de mettre en valeur la relève du monde Marvel.

Des anciens ennemis de Night Thrasher, de la pègre qu’il combattait à ses débuts, s’infiltrent chez Namorita et obtiennent les identités secrètes de toutes l’équipe. Alors le cauchemar souvent formulé du super héros qui prétend protéger ses proches en mettant un masque devient réalité.
Meurtres, mutilations, tortures et chantage font irruption dans la vie des familles de nos adolescents. C’est un peu le Mutant Massacre de la série.
En Amérique, le comics code authority a créé un monde de publications très balisé entre ce qui est mature ou pas. Certains labels comme Vertigo chez DC se sont affranchis de ces limites pour pouvoir écrire d’autres types d’histoires, mais ici, on a préféré les contourner.
Non, pas de «fuck» ou de tétons pour montrer qu’on est un rebelle. Non sans prévenir, une mamie se fait shooter chez elle au bazooka, un petit frère se fait trancher un doigt, un père lui est enlevé à sa fille unique. Encore une fois, le crime, la réalité vient démontrer qu’on ne devient pas héros qu’avec de bonnes intentions, que des gamins restent des gamins. La délivrance se fera une nouvelle fois au détriment d’un ultime pétale d’innocence au gré d’un vent mauvais.

L'enfance meurt...mais alors quelle agonie... ©Marvel comics

L’enfance meurt…mais alors quelle agonie…
©Marvel comics

Blessés, meurtris, Nicieza ne semble pas laisser à ses personnages le moindre atome de répit. Il semble avoir franchi ce Rubicon invisible qui sépare les genres, puisque la violence loin d’être gratuite, se base sur une réflexion pessimiste à propos d’une décennie où guerres des Balkans, Irak, Couche d’Ozone et soudaine mise en lumière des ghettos par le hip-hop vient souvent flanquer des taches de boues, sur la réussite illusoire de nos sociétés policées.
L’arc contre le gang des poisons (même pas des super vilains en armures et cartouchières flashy), marquera une césure dans le ton de la série. Fini l’aspect léger, le grimm and gritty a repris le dessus, époque oblige sans doute.
Nova, de son coté, ressuscite Xandar, la planète du Nova-corps pour en devenir l’unique gardien, l’occasion pour se relancer une nouvelle série à son nom.
Et puis Marvel Boy sort de prison pour bonne conduite, mais un comité d ‘accueil hostile aux mutants l’attend. Lorsqu’il tente de parlementer, il aperçoit la femme enceinte qu’il avait sauvé bien des années avant. Il apprend que l’enfant est gravement malade irradié sans doute par l’énergie du combat et de la radio-activité du terrain. Mortifié de comprendre qu’un de ses rares fait de gloire s’est mué en nouvel échec, le jeune garçon se fait récupérer par les Parvenus.

Les Parvenus sont des vilains typiques aux années 90. Une sorte de club qui consiste à relever des défis idiots dans une sorte de compétition du crime. Rétrospectivement, je ne trouve pas cette idée si stupide que ça. Nous avons eu notre quota de tyrans, de dictateurs, de psychopathes, c’est assez original d’avoir une poignée de vilains riches qui s’emmerdent comme des rats et qui s’organisent des petits jeux stériles et malveillants. On peut même voir ça comme une lubie de l’époque. Cette histoire sera d’ailleurs le prétexte pour organiser un petit crossover avec X-Force, l’autre titre fétiche de Fabian. Les deux bandes de jeunes comparent alors leurs plaies tandis que les Warriors voient le retour définitif de Marvel Boy, renommé Justice et de Namorita transformée en poiscaille. Elle et Rick vont enfin se rouler une pelle marine assez dantesque, eux qui sont pour rester dans les références 90, les Ross et Rachel de la série.

Entre deux deuils, un peu de «Friends», ça détend... ©Marvel comics

Entre deux deuils, un peu de «Friends», ça détend…
©Marvel comics

Malgré tout, on sens poindre la fatigue, Darick Robertson ne tient pas le même cadence que son prédécesseur, et il y a pas mal de fill-ins. Nicieza décide donc d’organiser une dernière grande saga/crossover/final pour le numéro anniversaire 50. Pour que la fête soit complète, c’est la femme du Sphinx qui revient se venger, dispersant les New warrriors à travers le temps. Et pendant que tout ce que la série a compté de guests de puis le début se rassemblent pour retrouver l’équipe d’origine. Night Thrasher retrouve le temps de l’esclavage et leurs lynchages. Firestar elle affrontent l’ire populaire à Salem. Justice a une nouvelle fois un traitement de faveur. Il revoit la jeunesse de son père. Lui aussi devait affronter un père réactionnaire. En effet celui-ci refusant son homosexualité, ordonna à son fils de faire un choix. Il était chassé ou rentrait dans le rang. Obéir lui donc coûté sa vie, son identité et ce malheur se transforma en violence lorsque Vance devint à son tour un mutant ne rêvant que d’assumer ce qu’il était. Découvrant le douloureux secret de son passé, le héros pardonne à son père.

Totalement écrit en embuscade rien ne vous prépare à cette révélation, d’autant qu’elle s’avère minime, pour un impact maximum. Le monde du comics mainstream opérait sa métamorphose après des années d’omerta. On pourrait même y voir une sorte de commentaire méta sur les années «No gay rule» de Marvel des années 80. Un secret du passé, resurgissant pour mieux appuyer sur l’effet nocif d’un silence hypocrite. Hélas, l’interaction entre les personnages, ce qui fonctionne le mieux dans la série, n’est que peu présente, effacée par cette structure narrative séparant les protagonistes. À la place, nous observons le sauvetage des héros par une sorte d’équipe bis formée autour de Darkhawk, Turbo, l’Épée et d’autres bêtes de concours. Noyée sous la masse, la conclusion peine à être saisissante. Fabian Nicieza se penchera après ce rendez-vous manqué une dernière fois sur vilains de Psionex qui à leur tour font l’expérience du deuil à leur manière. Le scénariste argentin quitte donc son bébé au numéro 53, avant de se ridiculiser laissant à Evan Schlonick et à Patrick Zircher le soin de conclure la série pendant la vingtaine d’épisodes restant.

Alors que dire de cette série qui avait l’ambition d’incarner la dernière décennie du 20e siècle chez Marvel? A-t-elle réussi son pari?
Et bien pour le meilleur et le pire, sans doute. Le fait qu’elle ait été écartée et chassée de l’inconscient collectif Marvel, en est presque une preuve en soi. Ces 90 honnies, cette période noire et honteuse qui avait vu la bulle spéculative exploser et Marvel presque mettre la clef sous la porte, sont porteurs d’une douloureuse mémoire que l’initiative Heroes Return n’a pas suffi à effacer. Il aura fallu Joe Quesada, ses Marvel Knights et ses Ultimates pour oser ressortir un comics Marvel de son sac en public sans rougir.

Et pourtant. Lorsque Fabian Nicieza accepte d’écrire les NEW WARRIORS, il en est à son tout début de carrière. A peine un an plus tard, on lui confie d’aider Rob Liefeld et de reprendre X-FORCE, un titre qui vient monter très haut dans le classement. Encore six mois et la maison des idées lui confiera les clés de la série X-MEN des mains même de Jim Lee, le Midas de l’époque, tandis que Mark Bagley sera promu sur AMAZING SPIDER-MAN. Il est ainsi à la tête de la plus grosse franchise commerciale de son temps. Sans jamais céder à la facilité en faisant apparaître Wolverine partout, il continue d’écrire ses Warriors comme une récré entre deux labeurs plus contraignants. Le résultat? Night Thrasher aura droit à une mini série, puis à une régulière et Nova bénéficiera de même traitement. Ce qui n’aurait pu être qu’une simple parenthèse devient une petite franchise à part entière. Loin de s’éteindre, l’idée de créer une équipe de jeunes incarnant son époque est même devenu une tradition qu’ont perpétué chacun leurs tours les RUNNAWAYS dans les années 2000 et les CHAMPIONS version «united colors of Beneton» actuellement. On verra donc lequel aura le meilleur destin à travers les années.

une couverture particulière pour témoigner de la métamorphose de la série. ©Marvel comics

Une couverture particulière pour témoigner de la métamorphose de la série.
©Marvel comics

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La Hype c’est de flinguer tous les comics Marvel des 90’s au profit des années Quesada. Seul contre tous, Eddy Van Leffe se dresse pour vanter une série audacieuse, violente et impitoyable : Les New Warriors de Fabian Nicieza. Une encyclopegeek à retrouver chez Bruce Lit.

Notre BO du jour, un retour en cette année 1991, pour dire que les années 90, c’est pas seulement le rap, le grunge ou la dream music.

31 comments

  • James  

    Hello!C’est une analyse intéressante des new warriors.J’avais beaucoup aimé la première saga avec night trasher et l’excellent Mark Bagley!J’étais moins fan de Namorita en chef!Je n’ai jamais aimé le massacre des personnages par Mark Millar pour servir son « civil war » .Ils sont pour moi bien plus intéressants que les champions (nouvelle mouture) ou les young avengers ….

  • MIDNIGHTER  

    fascinant

  • nicolas  

    Une merveilleuse plongée dans le passé Marvellien. Merci!

  • Matt  

    Article intéressant sur une série dont j’ignore tout.

    Alors moi je précise que si je crache (pas trop quand même^^) sur les années 90, c’est surtout parce que le style graphique et le début des couleurs informatisées (super flashy), j’y suis assez allergique.
    Et là encore, ben désolé mais ça ne m’attire pas du tout.
    Surtout qu’à part les séries mutantes (X-men et tout ça), je ne suis pas un gros fan des équipes super héroïques.
    Mais après je veux bien croire que niveau scénar, il pouvait y avoir de bons trucs.

    Je me suis commandé le Hachette sur Generation X d’ailleurs.

  • Norman.T.Ray  

    Quel bonheur que ces débuts des New Warriors, et quel gâchis par la suite ! Night Thrasher avait le potentiel pour devenir un personnage majeur de l’univers Marvel. New Warriors annonce sur beaucoup de plans Thunderbolts (qu’a aussi repris Nicieza plus tard), à tel point que je me suis demandé à quel point Mark Bagley a eu une influence sur ces deux séries. Dans les deux cas, des personnages fans de super-héros (Marvel Boy et Jolt), une amourette entre deux membres de l’équipe (Marvel Boy/Firestar, Mach 1/Songbird) et finalement un des membres de l’équipe va en prison pour meurtre (Marvel Boy et Mach 1).

  • Bruce lit  

    Mais quelle saison pour ce Eddy !
    J’adore ton introduction et ta défense et illustration du comics 90. A tel point que je songeais à y apposer mon spécial Lobdell avant de me raviser. Ton article est sans doute meilleur que le mien, on va attendre, sachant que j’ai dû faire un choix pour publier celui-là et Wolverine-Sabey.
    Je n’ai jamais accroché aux NW un peu pour les mêmes raisons que les X-Factor de David : les interactions des personnages étaient plus sympas que leurs aventures. Je sautais donc leurs combats pour ne lire que la vie privée des héros et effectivement Night Trasher et Vance ramaient comme des malades.
    Merci pour cette réhabilitation de Nicieza. On l’oublie mais entre les New Warriors et les Xmen, Lobdell et Nicieza ont occupé Special Strange pendant des années. J’avais bien aimé leur version de DOFP.
    Tu as découvert le 7e sens Eddy ! En route vers le 8ème !
    (P’tit con !)

    • Matt  

      Eh au fait, Bruce, Generation X ça donne quoi après tolérance Zéro ? Quand la série a été reprise par Larry Hama. C’est bien ?

      • Bruce lit  

        De mémoire, non, le meilleur de la série réside pour beaucoup dans les 20 premiers épisodes.

  • Matt  

    Sinon je ne sais pas s’il faut blâmer Millar pour le destin des New warriors. Après tout si on excuse toujours Peter David pour sa retcon du Hulk de Bruce Jones parce que c’était peut être une exigence éditoriale, ne peut-on voir une technique éditoriale de Marvel pour dégager des persos dont (ils pensent que) tout le monde se fout avec Civil War ?^^

  • Présence  

    Une rétrospective aussi impressionnante que touchante. Je pense qu’à l’époque (et encore maintenant) je n’étais pas allé plus loin que le premier épisode. Du coup, il s’agit de personnages dont je ne suis pas familier, et évocation de leur vie est édifiante.

    En vrac, j’ai bien aimé les remarques sur Speedball (essayer d’en faire un nouveau Spider-Man), les crossovers gérés à l’intérieur de la série, la destruction de la confiance en eux de Night Trasher et Marvel Boy (à ce niveau là, on dirait du Bill Mantlo), la régularité déjà) légendaire de Mark Bagley (et celle déjà apparente de Darick Robertson 🙂 ), la maîtrise de la mythologie de l’univers partagé de Nicieza, les Parvenus (dont le concept me plaisait bien), les effets secondaires et indirects de Watchmen.

  • Tornado  

    Et bien tout cela est très bien, très bien développé et tout mais… Non.
    Ce n’est pas ma came. Et vous pouvez toujours ramer, vous n’arriverez jamais à me faire aimer le super-héros 90’s. Même ici où les planches sont un peu plus aérées que la moyenne, je suis horrifié de ce style où les tibias peuvent avoir un diamètre de 35 mm (et décidément, je n’arrive pas à comprendre cet attrait pour Bagley, dont je trouve les dessins atroces). Je fuis ces équipes de super-héros kitsch au charisme d’huitre et leur vie d’ados ne m’intéresse pas. Je ne peux pas m’accrocher à un épisode où il y a deux bastons toutes les trois pages pour ensuite avoir un vrai développement sur une page et demi. Et quant à la toile de fond, je préfère quand elle est diffuse dans le sous-texte (voire hors-champ) plutôt que lorsqu’elle est pilonnée à travers une série de dialogues pompeux.
    Un truc pareil va me tomber des mains en 5 mn parce que j’ai besoin de plus de réalisme, de maturité artistique et de rigueur dans la narration pour tenir le choc d’une bande de gugusses en slip flashy qui se tapent sur la gueule avant de discuter.
    Je suis désolé mais c’est pile ce qu’il ne faut pas essayer de me vendre lorsque je prétends que c’est meilleur à partir des années 2000 😀

    Bon allez, le rabat-joie incurable se casse et vous fout la paix (en allant vérifier que, rayon comics 90’s, il n’y a rien chez lui à part du Alan Moore, du Frank Miller, du Garth Ennis, du Neil Gaiman, du Grant Morrison, du Warren Ellis, du Loeb/Sale et une poignée de Dixon/Moench/Goodwin/Grant/Wagner/Talbot)…

    NB : Les épisodes New Warriors prélude à Civil War ont été chroniqués par Bibi ici même dans mon article sur le Civi War tome 0 (je m’en souviens comme si c’était hier, puisque c’est du Skottie Young).

  • PierreN  

    En dehors du socle des ongoing stables, Marvel dans ces années-là c’est aussi :
    -les dernières années du label Epic
    -les gammes Heavy Hitters & Frontier
    -des trucs nawak/wtf (Brute Force, NFL Superpro, Nightcat)
    -un retour sur le devant de la scène des personnages de la branche UK
    -la récupération de l’Ultraverse
    -le flashback month
    -l’anthologie N&B Shadows & Light
    -les vagues d’Amalgam avec DC
    -du surnaturel à gogo (Midnight Sons & consorts), à mi-chemin entre le grim n’ gritty et le style Vertigo
    -la bouffée d’air frais post-Onslaught grâce à des titres comme Thunderbolts ou Heroes for Hire
    -des séries peu connues mais valant le détour (Foolkiller de Gerber, Typhoid de Nocenti, Conspiracy d’Abnett ou encore une mini-série sur le Daily Bugle, pratiquement du Front Line avant l’heure)

  • lionel GARCIA  

    Une très belle rétrospective d’une équipe dont j’adorais lire les aventures. Je me suis arrêté juste après le récit avec La Cape et L’épée.

    Si on ne peut nier que les années 90 ont apporté leur lots d’horreur en terme de comics. De mémoire, se sont quand même les années des :
    Hulk de David et Keown,
    Thunderbolts de Busiek et Bagley
    Le Spectacular Spiderman de De Matteis/Buscema
    Suprême de Moore
    FF de Simonson tout seul et Adams
    Cable de Ladronn et Casey
    Marvels de Busiek et Ross
    JLA de Morrison
    Generation X de Lobdell et Bachalo
    Astro City de Busiek et Anderson
    Wildcats de Moore
    Namor de Byrne/Jae Lee/Harras
    Avenges de Harras/Epting
    Excalibur de Davis…
    Quand on y regarde de plus près, le comic mainstream comportait de belles pépites, non?

  • Eddy Vanleffe  

    Merci à tous…
    Encore…
    Je commence à ressentir une certaine pression pour mon prochain article 🙂
    la peu de décevoir me guette à présent.
    Bon Pour celui-ci je sais ce que je te dois mon cher Bruce qui as eu la patience de me relire dans ma diarrhée verbale… Thanks
    @Matt je ne connais pas la raison précise pour laquelle Millar s’est débarrassé de l’équipe et je ne le blâme pas pour ça… j’ai simplement pensé à ce fameux symbole de la ringardise de la décennie précédente qu’ils étaient devenus et à partir de ce moment là, c’était évident qu’il fallait les détruire…ça tombait bien… et puis Peter David fait une retcon assez brutale qu’on accepte ou pas, là Millar prend des persos et les butent tous en une seule seule scène, un peu comme Bendis avec Alpha Flight. j’avoue ne pas être friand des « massacres » en une seule page sans aucun impact émotionnel.
    Bon , pour moi les New warriors en tant que personnages ne sont pas plus mauvais que les Young Avengers ou tout autre équipe crée avant et depuis…
    Après individuellement j’aime bien Namorita, Nova et Firestar…allez savoir pourquoi… 🙂

    @Tornado: je plaide coupable: j’aime les super héros pour le genre…j »aime aussi le post moderne pour la pertinence qu’il offre par rapport au support que j’aime de la même manière que j’apprécie Gotlib pour la justesse de ses pastiches…mais je les aime d’autant que j’aime le premier. ça va de pair chez moi…
    Je t’assure que je n’essaie pas de faire de conversion. par contre je tente la plaidoirie parce que de mon côté, ça me saoule de lire un peu partout que tel ou tel truc, c’est de la merde sans raison.
    Alors je ne compare pas New Warriors à Authority ou Watchmen, mais quand on me dit que les trucs « équivalents » sont mieux foutu aujourd’hui…ben pas sur…
    Un truc que j’ai pas trop creusé dans l’article, c’est la diversité, je la trouve mieux gérée et plus « organique » dans NW que dans plein de trucs actuels dont on fait des montagnes…
    Après c’est une histoire de goûts et je serai attentif au ressenti des autres sur…je sais pas les Champions par exemple…
    graphiquement, je ne suis pas sûr que le temps ne réhabilite pas certains artistes, comme on a réhabilité les Buscema, Wally Wood etc… on verra Mektoub!

    • Matt  

      Tiens c’est marrant, moi je crois que je préfère qu’on bute le perso plutôt qu’on me dise « le développement de ses relations avec d’autres persos depuis 2 ans, c’était un rêve, ça n’a jamais eu lieu »
      Putain ! Il en faut du culot pour dire que le boulot de tout un mec, en fait c’était du bidon.
      Tu vas me dire, ça n’empêche pas d’apprécier le run de Bruce Jones comme si c’était un « monde alternatif » ou autre elseworld mais quand même…

      Bagley j’aimais beaucoup gamin, je trouvais ça classe et tout…mais aujourd’hui je me rends compte que c’est une sorte de style cliché de comics américain, le truc plein de muscles et de combi moulantes, de personnages qui ont tous la même tête et le même langage corporel très poseur…et je n’aime plus du tout.
      Après dans son style, le mec sait dessiner. C’est pas du Liefeld ou les proportions varient selon les cases…

      T’as lu Generation X Eddy ? C’est aussi une série sur des ados des années 90^^

      • Eddy Vanleffe  

        je chausse mes binocles de documentaliste… 🙂
        Tu as raison, j’aime bien Peter David et tempus Fugit est un arc de commande mais oui, je suis d’accord, le procédé est dégueu…
        j’aime bien le run de Jones en plus…
        Mais bon la passion des super héros tend à vouloir tester notre endurance jusque’au point de rupture…
        Le retcon, les run effacé, les massacres temporaires sont les cancers de cette industrie.
        on les accepte parfois par faiblesse ou parce qu’ils nous arrangent…
        Exemple: Garth Ennis ressuscite le Punisher sans explication et tout le monde (moi compris) s’en fout… plus d’envoyé des enfers mystico-chelou
        Du coup j’ai accepté pas mal d’intrigues qui ne me plaisaient pas pour profiter d’une période plus prolifique… comme tout le monde…

        Generation X, j’en n’ai lu pas des masses puisque j’ai perdu la trace de cette équipe à la fin de Special STRANGE… C’était cool mais je préférais les adultes dans le comics EMMA en gentille trash bien avant Morrisson qui tourne autour d’un Sean Cassidy sympa dans le rôle de prof…
        je trouvais Everett, Skin assez peu charismatiques mais bon j’aimais bien… les planches des numéros de Bachalo sont pour moi le parfit mélange entre ambition artistique et efficacité dans l’action et le côté mignion.

        • Matt  

          Generation X a continué dans un fascicule dédié du même nom après Special Strange. Mais apparemment ce serait moins bon^^

          Tiens oui c’est marrant ça que personne ne reproche à Ennis de faire revenir le Punisher sans explication. Alors les fans de Ennis ?^^ On râle pour les X-men qui reviennent à la vie sans explication mais on laisse pisser quand c’est votre copain Ennis ?^^

  • JP Nguyen  

    Je suivais cette série dans Spécial Strange. Je dois avoir lu la quasi totalité des épisodes chroniqués dans cet article.
    Elle avait débarqué dans le mag vers la fin du règne de Claremont… J’aimais bien mais ça restait une sorte de backup série par rapport aux Uncanny…
    Je n’avais pas aimé les twists majeurs, j’étais un peu pantouflard et j’aurais préféré un statuquo plus durable. Sur la fin, le scénario et les dessins devenaient hélas très faiblard.
    Punaise, c’était il y a plus de vingt ans…
    Eddy, je ne sais pas si je dois te remercier pour me faire revivre cette lointaine époque ou te maudire de me rappeler que je suis un croulant des comics…

  • JP Nguyen  

    Petit détail, tu évoques l’épisode 1 qui doit introduire les 7 personnages de départ mais il me semble que silhouette n’arrive qu’au numéro 2, en guest, pour intégrer l’équipe plus tardivement (mais je peux me tromper, du fait de mon âge avancé)

  • Eddy Vanleffe....  

    dans mon esprit j’ai du « simplifier » en comptant Silhouette dès le début ou en comptant Taï qui est la Némésis de l’équipe…
    désolé de te rappeler notre age ^^

  • Kaori  

    Je ne connaissais pas les New Warriors, mais tu as su me les rendre sympathiques !

    Bon, je connaissais bien sûr Nova et Namorita, mais surtout, tu m’as permis de retrouver Vance Astrovic, personnage qui m’avait marqué : impossible de me rappeler dans quelle histoire, mais à l’époque il venait du futur et il allait rencontrer son « lui » jeune. Il portait un masque qu’il n’avait pas le droit de retirer, sous peine d’être réduit en poussière.
    Il rencontre son « lui », et il fait tout pour le convaincre de ne pas commettre les mêmes erreurs que lui. Et comme le gamin ne le croit pas, il retire son masque… et ne tombe pas en poussière. Le gamin le croit, et lui, il repart avec son équipe à bord de son « vaisseau ». Il sait que ça n’a rien changé à sa vie, mais il aura « sauvé » la vie de son autre « lui »… J’avais vraiment beaucoup aimé cette histoire, teintée de tristesse…

    Et sinon, chapeau pour l’article, tes analyses m’impressionnent encore !

    Et contrairement à Tornado, c’est le genre de comics que j’aurais apprécié lire, je pense !

    • Matt  

      Kaori, j’ai écrit un article sur les premiers gardiens de la galaxie avec le Vance dont tu parles^^

      Toi chercher sur blog parce que moi pas pouvoir mettre de lien sans passer en modération.

      • Kaori  

        Ah trop bien, Matt !!! Merci, je vais chercher ça tout de suite ;-).

        Ceci expliquerait pourquoi j’ai été choquée quand j’ai découvert les Gardiens de la Galaxie avec Starlord etc et sans Vance ! J’ai fini par me dire que je m’étais plantée de nom d’équipe…

        • Matt  

          Dans le run de Dan Abnett et Andy Laning qui introduit la nouvelle équipe (chroniqué par PierreN pour le coup), on y croise aussi l’ancienne équipe des gardiens qui vit bien plus loin dans le futur que Starlord et tout ça.

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