Un Dark Knight très dark !

Batman par Moench et Jones

AUTEUR : TORNADO

 Un "Dark Knight" très dark !

              Surtout, ne plus bouger !©DC Comics

En 1995, la grande saga Knightfall vient de s’achever. Batman a repris son costume à Azraël, devenu à moitié fou après avoir endossé la cape du Chevalier Noir alors que Bruce Wayne avait été brisé par Bane.

C’est donc la série dans sa forme traditionnelle qui reprend.

Pourtant, le concept de Knightfall, qui avait permis d’expérimenter une nouvelle itération de la série sous un angle plus sombre et plus violent, inspiré des justiciers ténébreux des années 90 (comme Spawn, par exemple), n’a pas complètement été évacué et ces épisodes sont dominés par une ambiance extrêmement dépressive, gothique et violente.

A ce titre, le choix de cette équipe artistique n’est pas anodine puisque Moench et Jones étaient à l’époque entrain de bâtir une trilogie « elseword » autour de Batman et Dracula (à commencer par Batman et Dracula : Pluie de sang).

Il s’agit donc d’un duo d’auteurs à forte connotation « dark » (Kelley Jones étant un dessinateur très orienté vers les récits d’horreur) qui a été choisi pour reprendre les aventures de Bruce Wayne…

Après une entrée en matière dans laquelle notre Dark Knight affronte des vilains plutôt inhabituels comme Sommeil ou Black Mask, on assiste au retour de Killer Croc, l’Epouvantail, Mr Freeze et Double-Face. Mais les deux derniers arcs apportent davantage d’originalité avec des récits sur deux ou trois épisodes mettant en scène des personnages plus rares ou carrément inédits.

D’un côté, Doug Moench imagine des récits un peu convenus. Il parait probable que l’éditeur DC Comics ait souhaité revenir à une sorte de routine éditoriale.

Car bien que l’on perçoive une volonté de ne pas ignorer l’évolution de la série (avec moult références à la saga Knightfall), on retombe dans une suite d’épisodes au dénouement prévisible et aux rixes extrêmement classiques, malgré quelques tentatives de brosser une caractérisation des personnages de manière à ce qu’ils soient moins manichéens que d’ordinaire.

Mais d’un autre côté, certains arcs sortent du lot et étonnent par leur singularité et leur atmosphère gothique. Dès que le duo d’auteurs laisse de côté les ennemis classiques de la « batfamily », ça devient très intéressant. Un sérieux virage vers le récit d’horreur est alors entrepris et un vent nouveau souffle dans ces pages, au delà des simples épisodes de routine.

 100% mainstream, 100% horreur !

                                                                100% mainstream, 100% horreur !©DC Comics

Mon histoire préférée est contenue dans le double épisode #535 (38 pages), conçu comme un hommage à la nouvelle Meurtres Dans la Rue Morgue d’Edgar Alan Poe. D’une manière générale, dès que les auteurs donnent dans le récit d’horreur, c’est nettement meilleur. Le style de kelley Jones, pour ceux qui le connaissent, est très particulier.

Extrêmement gothique, inspiré de celui de Bernie Wrightson (auquel il rend hommage à travers un épisode tournant autour de la figure de Swamp Thing), il met en scène une version de Batman complètement hypertrophiée mais iconique, façon « dark attitude ».

Hésitant constamment entre l’horreur et la caricature (parfois avec le même personnage, méconnaissable selon les vignettes), il se révèle très inégal mais souvent impressionnant, notamment grâce à ces clairs-obscurs tranchants et ces aplats de noirs envahissants dont il a le secret, rehaussés par le superbe encrage de John Beatty.

Doug Moench & Kelley Jones : Une esthétique particulière !

                                                      Doug Moench & Kelley Jones : Une esthétique particulière !©DC Comics

Souvent expressionniste, Jones inflige de sérieux problèmes anatomiques et autres incohérences physiques à ses personnages (mais comment diantre Batman arrive-t-il à se déplacer avec pareil costume ?!), sans que cela n’empêche le résultat de sonner « juste ».

Ainsi, lorsque Batman escalade un escalier en colimaçon et que son corps est complètement démantibulé, c’est plus « l’idée de Batman escaladant un escalier en colimaçon » que la vraisemblance de ce mouvement qui s’impose dans l’esprit du lecteur…

Le découpage effectué par Moench & Jones est plutôt ardu, qui entremêle souvent diverses voix-off avec les dialogues, tout en effectuant des ellipses brutales, qui obligent le lecteur à une attention soutenue et une bonne concentration. Bien qu’il s’agisse d’un pur divertissement, le run de ces deux auteurs nécessite néanmoins un intérêt réel pour ce type de narration très immersif, ponctué de diverses réflexions intérieures…

Bref, une version de Batman plutôt inégale mais assez originale, surtout lorsque le récit est orienté vers l’horreur.

Tout le début du run de Doug Moench & Kelley Jones a été publié en VF par l’éditeur Semic dans deux revues consécutives :

BATMAN LEGEND N°1 à 5 (revue arrêtée précipitamment). On y trouve les épisodes Batman #516 à 522.

– STRANGE N°325 à 335. On y trouve les épisodes Batman #523 à 528, 530 à 532 et 535 à 536 (les épisodes manquant ayant été réalisés par une autre équipe artistique, sur des crossovers comme « Contagion » ou « Legacy »). A noter que Kelley Jones est remplacé par Eduardo Barreto sur l’épisode #520 et J. H. Williams III sur l’épisode #526. Tous ces épisodes ont été publiés à l’origine entre mars 1995 et novembre 1996.

10 comments

  • Tornado  

    J’adore cette page ! Je viens de me rendre compte que j’avais oublié de te donner le titre. Mais celui-ci est très bien (j’avais pensé à « Back In Black ! »).
    Je vois que tu as réussi à mettre les liens là où il le fallait, sauf pour Swamp thing !
    (http://www.amazon.fr/gp/product/2847892036/ref=cm_cr_asin_lnk)
    Par contre je n’ai pas compris pourquoi tu avais enlevé le dernier passage sur le costume inspiré des films et le fait que ce recueil est à suivre.
    Je sais que ça te demande beaucoup de boulot, mais j’ai oublié un détail :
    « Tout le début du run de Doug Moench & Kelley Jones a été publié par l’éditeur Semic dans deux revues consécutives : »
    deviendrait :
    « Tout le début du run de Doug Moench & Kelley Jones a été publié EN VF par l’éditeur Semic dans deux revues consécutives : »…

  • Tornado  

    J’ai tenté quelque chose. J’ai tapé « Batman Doug Moench Kelley Jones critique » sur Google pour voir si on tombait sur le blog. Mais ce n’est pas le cas. Je ne sais pas comment on pourrait faire pour qu’il soit davantage accessible.

  • Présence  

    Excellent commentaire qu m’a convaincu de tenter cette lecture. A nouveau, les images ont beaucoup participé à ma décision en montrant que Kelley Jones est encore à une époque où il s’attache aux détails.

  • Bruce lit  

    « Je ne sais pas comment on pourrait faire pour qu’il soit davantage accessible. » : Le buzz ! Je ne vois que ça !
    En parler aux copains des copains etc.
    Angélica (ma femme) me conseille également de m’in scrire sur Facebook, ce que j’avais juré de ne JAMAIS faire!
    Qu’en pensez vous ?
    J’ai enregistré ta modif ! Sorry ! L’inconvénient de travailler dès 6 h00 du mat’ !

  • Présence  

    N’ayant ni compte facebook, ni compte Twitter ou autres, je suis bien incapable d’émettre un avis sur le sujet.

  • Tornado  

    Facebook est un moyen hyper pratique de partager du média. Mails, chats, photos et videos. C’est gratuit, c’est simple et c’est efficace.
    Après, si le commun des mortels utilise la plateforme à des fins viles ou pathétiques, ce n’est pas notre problème et ça ne doit pas nous empêcher d’en profiter.

  • sam  

    Excellente critique !!! il faudra bien la mettre en avant, car je pense qu’Urban va éditer cette période une fois achevée la publication de No Man’s Land. Avec de la chance on l’aura en 2015.

    Quant au fait de faire de la pub, s’inscrire sur Twitter et FB est une bonne idée, cela fait de la visibilité en plus, permet à des gens de découvrir votre site.

  • FredSpawn  

    Une bonne critique, j’ai quand même du mal avec le dessin. Le Batman démantibulé j’accroche pas trop donc j’ai du mal à me convaincre de le lire… Je sais , le scénario peut coller avec le dessin et c’est un tout mais quand même…

    Une référence à Spawn, merci Tornado, tu me combles!!!

  • Eddy Vanleffe  

    Voilà une période de Batman que je connais mal, et je suis hyper impatient que ce soit réédité un jour en VF, voilà un run qui possède un ton graphique et même dans les histoires qu’on n’a plus jamais retrouvé depuis… c’est gothique à mort!
    je veux dire, un truc pas fade, avec une ambiance…

    • PierreN  

      Il y a aussi les épisodes pré-Crisis de Moench de la décennie précédente, avec du Colan post-Tomb à Dracula (ceux avec la vampirette qui a failli apparaître dans TAS).

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