Si c’est lui, l’homme le plus intelligent du monde, on est dans de beaux draps!*

Feynman par Jim Ottaviani et Leland Myrick

Le cerveau de l'histoire

Le cerveau de l’histoire ©Vuibert

Première publication le 31 mars 2014- Mise à jour le 22 aout 2015

 AUTEUR : MAT  MATICIEN

VO : First Second

VF : Vuibert

Feynman est la biographie en BD de Richard Feynman scénarisée par Jim Ottaviani et dessinée par Leland Myrick.

Il était une fois un petit garçon très curieux qui s’interrogeait sur la nature et ses mystères. Ses parents étaient très modestes et ne savaient pas toujours répondre à ses questions. Aussi ils décidèrent d’économiser pour l’envoyer étudier à l’université. Sage décision, car le parcours de cet enfant allait changer notre regard sur le monde…

La vie de Richard Feynman (1918-1988) a tout du conte de fée. Un cerveau brillant auquel rien ne résiste : il obtient les premiers prix à l’université, brise aussi facilement les combinaisons des coffres forts de Los Alamos – la base secrète américaine où la bombe atomique a été conçue, que les lois les plus essentielles de la physique moderne. Une trajectoire linéaire de génie qui révèle un des personnages scientifiques les plus savoureux du XXe siècle. Cet homme pose un regard neuf sur le monde qui l’entoure.

 Garcimore !

Garcimore ! ©Vuibert

Un regard simple, ouvert et pénétrant. Simple car Feynman n’a rien à prouver ; il évitera les honneurs et cherchera d’ailleurs le meilleur moyen d’éviter la remise d’un prix Nobel en 1965 qu’il juge encombrant. Ouvert car il n’a pas d’a priori, pense différemment et n’hésite pas à remettre en question Niels Bohr, le « pape » de la physique quantique ou les responsables de la NASA qui l’appellent pour résoudre le mystère de l’explosion de la navette Challenger en 1986. Pénétrant car il finit toujours par expliquer en équation une observation du quotidien comme les reflets d’une bulle de savon ou la vitesse de rotation d’une assiette à la cafétéria.

Ce regard singulier est porté par la qualité essentielle de Feynman – qui en fait d’ailleurs le candidat idéal pour une biographie : le cabotinage. Feynman fait le malin. Il est vif et aime être là où on ne l’attend pas. Cette qualité piquante en fera un professeur très apprécié et un théoricien audacieux qui n’hésitera pas à aller contre l’intuition à la recherche de la logique pure. Elle l’empêchera parfois d’écrire des articles scientifiques, travail qu’il juge trop laborieux. Heureusement, deux amis le séquestreront dans une chambre jusqu’à ce qu’il écrive un article et reste ainsi dans la course au savoir.

La biographie que livre le scénariste Jim Ottaviani, ancien ingénieur nucléaire, est très savoureuse. Elle présente dans une continuité savamment orchestré l’extraordinaire parcours de cet enfant new yorkais qui aura toujours cherché à comprendre et à transmettre ce qui se passe dans notre monde physique.

Ce livre relate de nombreuses anecdotes qui ont fait la légende de ce savant malicieux et notamment la lettre par laquelle il refuse un poste à l’université de Chicago payé une véritable fortune : « Je dois refuser votre offre. Si j’avais un tel salaire, je prendrais une maîtresse, je lui louerais un appartement, je lui achèterais des cadeaux. Et voilà ce qui arriverait : elle me causerait des inquiétudes et des disputes à la maison. Je serais malheureux, incapable de faire de la physique. Ca serait la débâcle. Donc ce dont j’ai toujours eu envie serait mauvais pour moi, je ne puis accepter ».

Le monde soit tu l'aimes, soit tu le quittes

Le monde soit tu l’aimes, soit tu le quittes ©Vuibert

La force de cet ouvrage tient dans le fait qu’il vous met en présence de Richard Feynman. Vous cheminez ainsi durant 300 pages au côté d’un esprit certes brillant mais aussi drôle et surprenant. Ce portrait réussi est le fruit d’un dialogue intelligent entre le scénariste et le dessinateur, Leland Myrick, qui pour chaque cartouche (rectangle en haut de chaque case où Feynman s’exprime) trouve une illustration pertinente.
La tonalité des planches souligne en général le découpage narratif : les pages de jeunesse sont plutôt jaunes, les pages consacrées à l’université plutôt rouges… Je me suis demandé un instant si les couleurs choisies par Hilary Sycomore respectaient la décomposition du spectre lumineux sur lequel a travaillé Feynman… mais la réponse est non.

Le scénariste nous offre à la fin un aperçu sérieux des travaux de Feynman. Sur une dizaine de pages, il donne à voir de façon pédagogique mais exigeante l’électrodynamique quantique. On y découvre enfin la vraie nature de la lumière, le comportement hallucinant des électrons et des photons (qui sont capables de remonter le temps !) et le langage qu’a inventé Feynman : des diagrammes qui selon le physicien Schwinger « [mettent] la théorie quantique des champs à la portée de tout le monde ».
Cette BD est à la vie de Feynman, ce que ces diagrammes sont à la théorie quantique : une superbe porte d’entée.

* Expression attribuée à sa mère lorsqu’un magazine américain distingua son fils, citée en couverture de l’ouvrage.

10 comments

  • Bruce lit  

    Cher Matheux,

    Je suis impressionné ! Je n’ai plus qu’à laisser la clé sous la porte, moi ! Pour ton deuxième post tu t’es surpassé aussi bien sur le fond que la forme. Pour avouer mon immense inculture en la matière je ne connaissais pas Feynman et encore moins son héritage.

    Je ne crois pas que je sois au niveau pour lire ce genre de bouquin mais il est formidable que des auteurs puissent mettre en lumière un génie pour une fois plutôt affable ! Le livre s’est bien vendu ?

  • MatthieuM  

    Merci. Merci. Je suis flatté mais je ne peux que te retourner le compliment pour tes commentaires et ce site. Je crois au contraire que tu es le candidat idéal pour ce livre car ne connaissant pas encore Feynman tu pourras pleinement savourer cet ouvrage et cette rencontre. Je pense même que si tu l’avais eu comme professeur, tu serais aujourd’hui physicien. Et il n’est peut-être pas trop tard 😉

    Enfin, j’ai peur que cela soit encore ta guerre car Feynman est typique du (super) héros, sa botte secrète étant son cerveau capable de prouesse en termes d’abstraction et de modélisation. Je considère que rien ne pouvait l’arrêter et qu’il avait sans doute un destin à accomplir…

  • MatthieuM  

    Concernant les ventes, la quatrième de couverture indique que le livre a été classé n°1 des ventes par le New York Times à sa sortie ! Cela a été un succès commercial dans son pays d’origine. Mais en France, je ne sais pas…

    Je viens de voir sur le site de l’éditeur que les deux auteurs préparent pour 2016 un récit de la vie de HAWKING !!!! J’ai hâte…

  • Présence  

    La relève est assurée ; les vieux commentateurs (comme moi) peuvent prendre leur retraite. Je m’associe au jugement de valeur de Bruce : superbe commentaire aussi bien sur le fond que sur la forme.

    Je sais que mon fils a trouvé cette biographie enthousiasmante. Il a également retenu la vie sociale bien rempli de Feynman et sa capacité à jouer du bongo.

    Du coup pour Noël, je lui ai offert le premier livre de cours écrit par Feynman, livre qui n’est loin d’être facile d’accès.

    Jonanathan Hickman a fait de Feynman l’un des personnages de sa série « ProjetS Manhatan ».

    Je ne pense pas que le tirage ait été très important, mais il s’agit d’un ouvrage de référence pour les lecteurs de BD à tendance scientifique.

    • MatthieuM  

      Merci. Je suis gêné;) Il est sans doute plus facile d’écrire lorsque l’ouvrage présenté vous transporte…

      Pour entrer dans l’univers de Feynman, le scénariste recommande la lecture de « Vous voulez rire, monsieur Feynman ! », un récit autobiographique un peu déjanté construit autour d’anecdotes de la vie personnelle et professionnelle du physicien. Il avoue d’ailleurs dans sa dédicace que « si les lois de la physique le permettaient, [il] remonterai[t] le temps (…) et relirai[t cet ouvrage] pour la première fois ». Je crois que je vais essayer de me le procurer.

      Merci pour la suggestion de « Projets Manhattan ». Je les lirai lorsque la série sera complète.

  • Marie  

    Comme quoi on peut faire parti des brillants esprits de l.époque, porté un regard neuf sur le monde et s’inscrire dans une lignée d’esprit misogyne des plus banals et inintéressants.

  • JP Nguyen  

    Je l’ai acheté et lu l’an dernier suite à l’article de Matt.
    Le personnage est séduisant et passionnant. En revanche, en tant que BD, c’est assez basique (je ne me rappelle pas de séquences ou de mises en pages marquantes).
    Heureusement, le sujet lui-même est captivant. Merci pour la découverte, Matt !

    • Matt & Maticien  

      Je suis heureux que cela t’ait plu. Le scénario est très bien construit (avec un personnage de départ passionnant ce qui aide).

      Les dernières pages sur les diagrammes m’ont beaucoup marqué et je me souviens avoir mis un certain temps à comprendre 😉

  • MatthieuM  

    Ses parents lui ont transmis le gout du savoir et lui ont laissé une marge de manœuvre pour se développer. Il a rapidement monté un laboratoire dans sa chambre! Mais je crois deviner qu’ils lui ont transmis le bon « mindset » (état d’esprit) : penser par soi-même et ne pas prendre la grosse tête. D’où la remarque de sa mère 😉

    Sa vie privée est marquée par le décès de sa première femme (son grand amour) qui le laissera libre de se remarier plusieurs fois et de papillonner. Il est aussi connu pour avoir fait une partie de ses travaux dans un bar topless… et surtout avoir soutenu le propriétaire du bar au tribunal. Ce qui a fait la « une » des journaux de l’époque et en fait un théoricien de la physique un peu à part…

  • Bruce lit  

    Un vrai rocker avant l’heure. En fait je suis bien tenté maintenant…

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