L’Antre de la création

Alpha Directions par Jens Harder

AUTEUR : TORNADO

Publié le 28 mars 2014. Mise à jour le 22.11.2014.

Des atomes croc hus

Des atomes crochus©Actes Sud

14 milliards d’années d’évolution. Du Big Bang à l’apparition des premiers hommes. Le tout raconté en bande dessinée. Déjà vu ? Je ne crois pas, non, surtout sous cette forme conceptuelle.Le créateur de bandes dessinées allemand Jens Harder est un féru d’histoire naturelle.

Amoureux de dinosaures et de sciences naturelles depuis la prime enfance, il aura décidé de faire fructifier ses deux passions sous la forme d’une œuvre séquentielle d’une ampleur et d’une ambition jamais vues jusqu’ici.

Pas de phylactères. Très peu de texte (mais traduit en français de manière rigoureuse). Des images au style épuré et universel. Un parti-pris bi-chromique (noir et blanc + une seule couleur). Un camaïeu de couleurs qui varie selon la période consacrée et qui évolue de concert avec la narration.

Des illustrations puisées dans toute l’histoire de l’humanité qui viennent rythmer les séquences et ajouter un surplus de sens. Le concept est brillant et profondément original.

Les 340 pages du livre peuvent se lire d’une traite, ou au contraire permettre de passer de longues heures contemplatives (1). C’est la première fois que je prends conscience, à ce point, que je pourrais relire une BD en y découvrant sans cesse de nouvelles choses, un nouveau point de vue, une multitude de détails que je n’avais pas remarqués avant, une nouvelle compréhension de la lecture.

Dans ce sens, ce livre est encore plus dense qu’un comicbook d’Alan Moore. Même From Hell ne me parait pas aussi ambitieux (2).

L'art séquentiel : Chaque vignette produit du sens par rapport à l'autre

L’art séquentiel : Chaque vignette produit du sens par rapport à l’autre©Actes Sud

J’ai appris une infinité de choses et pas seulement d’un point de vue purement cognitif. Ma conscience a été éveillée. Par exemple, j’ai visualisé l’abstraction de la vie. Et bien que j’ai eu conscience qu’elle était subjective, j’en ai été ému. J’ai compris que le processus de reproduction était né au même moment que celui de la mort, et que les deux notions étaient liées pour accomplir le cycle de la vie.

J’ai pris conscience que la reproduction sexuée privait les organismes de la vie éternelle, mais qu’en contrepartie elle leur conférait une autonomie infiniment supérieure. J’ai appris que le processus de nourriture était né d’un réflexe de survie mais à l’envers de ce qu’il est aujourd’hui : Les premières bactéries se sont laissées manger par d’autres afin de survivre, et non le contraire, créant une forme d’enveloppe indigestive et inventant ainsi la tactique de la symbiose !

Jens harder a ponctué toutes ses planches d’une multitude d’illustrations référentielles, issues de toute l’histoire de l’humanité. Des Grottes de Lascaux aux statues grecques, des gravures scientifiques du 19° siècle aux estampes japonaises, des hiéroglyphes égyptiens aux sculptures de l’art primitif, des temples incas aux aventures de Tintin, des peintures de Picasso aux croquis de Méliès, des premières photographies aux affiches de films…

Le concept de l'ère glaciaire...

Le concept de l’ère glaciaire…©Actes Sud

Son style volontairement universel permet à Harder d’intégrer toutes ces références au point que l’on ne sait plus quels sont les dessins originaux de l’artiste allemand au milieu de ce véritable catalogue du patrimoine visuel de toute l’humanité !

Attention, cette idée est géniale. Toutes ces références illustratives ne sont jamais gratuites. Elles éveillent le lecteur à la conscience du legs, du patrimoine génétique, de l’évolution. Voir une illustration de l’intérieur de la basilique St Pierre de Rome, construite à la Renaissance sous le principe du nombre d’or, en parallèle à l’apparition quasi architecturale du système solaire est une idée somme toute évidente.

Dévoiler une planche entière composée des symboles de toutes les civilisations ayant vénéré le Soleil lorsque l’on raconte sa création est une idée qui coule de source. Regarder l’image d’une statue de Sisyphe alors que l’on vient de tourner moult pages nous racontant les laborieuses tentatives d’installer la vie sur une planète Terre au départ très hostile, et ce pendant des centaines de millions d’années, est d’un didactisme extraordinaire.

Step by step...

Step by step…©Actes Sud

Contempler les premières illustrations historiques de dinosaures, alors très éloignées de la réalité, ainsi que les plus récentes découvertes en la matière et les mettre en parallèle avec l’affiche du film Jurassik Park aux trouvailles aujourd’hui obsolètes, est une manière limpide de comprendre que rien n’est jamais acquis en matière de paléontologie. Percevoir l’ombre menaçante d’une monstrueuse usine métallurgique lorsque les gaz primitifs commencent à former les premières matières organiques, permet de mesurer l’étendue abstraite d’une perception du temps hors de l’échelle de la conscience.

Comparer les illustrations de l’histoire de l’humanité avec celles de l’évolution et de la création de l’univers nous permet de prendre conscience que tout vient de là. De cette manière, l’auteur réussit le tour de force de répondre à cette question essentielle : « d’où venons-nous, où allons-nous ? « , avec bien évidemment la précision que nulle démonstration scientifique n’est définitive, et que la part d’inconnu demeure entière…

Des symboles, toujours des symboles..

Des symboles, toujours des symboles..©Actes Sud

Telle est l’idée de génie de Jens Harder : Eveiller la conscience de manière visuelle et didactique. Par des associations, des ellipses, des contrastes, des paradoxes, des liens, des ruptures. Tout est bon à prendre lorsqu’il s’agit pour le dessinateur d’utiliser son outil : l’ART SÉQUENTIEL. Jamais jusqu’ici je n’avais lu des planches si créatives et didactiques à la fois. Jamais je n’avais autant été éveillé à la lecture d’une bande dessinée.

Alpha Directions est définitivement un travail de titan, réalisé en 2009 alors que l’auteur n’avait que 38 ans. Depuis, le monde entier, simples lecteurs, scientifiques, amateurs de bandes dessinées – voire de beaux livres, passionnés de sciences naturelles, tous ceux qui ont lu cette œuvre brillante sont dans l’attente fébrile des deux suites que le dessinateur nous a promises : Beta : Civilisations (3) l’histoire des civilisations humaines, et Gamma : Visions et les visualisations du futur !

En l’état, ce premier livre est déjà à lui seul un monument du 9° art.

(1) : Je recommande fortement de lire ce livre en écoutant de la musique, du classique par exemple…

(2) : Il est évident qu’il ne s’agit pas de comparer l’œuvre de ces deux auteurs d’un point de vue qualitatif. Loin de moi l’idée de contester le génie narratif et fondamental d’Alan Moore. Il ne faut évidemment pas comparer ce qui n’est pas comparable. Mais je tenais à illustrer le fait qu’Alpha Directions est d’une densité jamais atteinte -à mon humble avis- en termes d’art séquentiel.

(3) : A l’heure où je publie ce commentaire, Beta : Civilisations vient enfin de sortir en librairie !!!

20 comments

  • Matt & Maticien  

    J’ai reçu pour Noël Alpha. Un vrai bonheur !!! Je le lis lentement car j’ai peur de le finir trop vite. Heureusement il y a une suite. Je ne tiendrais pas un an pour lire la suite …

    Merci à Tornado et Bruce Lit pour cette découverte !

  • JP Nguyen  

    Je l’ai emprunté à ma médiathèque, il était rangé au rayon Sciences !

    Je reconnais le travail énorme et je salue la démarche, mais je n’ai pas été autant touché que Tornado. Peut-être parce qu’il y a quelques mois j’étais tombé sur une série de documentaires retraçant l’histoire de la Terre et que notre insignifiance m’avait été rappelée à cette occasion. Mais c’est un très beau livre et un projet très ambitieux.

    Quand on songe à ces millions, ces milliards d’années, nos petits articles et les commentaires encore plus petits sur certains sites sont bien peu de choses…

    Pour citer un chanteur qu’apprécie Bruce : « c’est qu’une étincelle avant l’obcurité, juste un passage, un arc en ciel, une étrange absurdité… »

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