Un conteur sachant conter !

Sandman volume 1 par Neil Gaiman et Collectif

Première publication le 29 juin 2014- Mise à jour le 01 mars 2015.

Ladies and Gentlemen : Dave Mc Kean !

Ladies and Gentlemen : Dave Mc Kean !©Vertigo

Cet article alternera entre les scans de l’ancienne version et de la nouvelle  recolorisée. 

Certains Comics ont changé la vie de leurs lecteurs Pour moi ce fut Sandman. Un truc tellement intense j’avais peur à la relecture d’être déçu.

Après des éditions inachevées ou imparfaites voici enfin l’édition définitive par Urban Comics recolorisée et débarrassée de la traduction de Geneviève Coulomb  !

L’histoire : Dream est un des 7 éternels avec Destiny , Despair , Desire , Destruction, Delirium et Death .

Il est le garant de nos rêves, de nos cauchemars.Le voila capturé par un mage qui le prend pour La Mort et passe 70 ans en cellule sans boire , ni manger. Lorsqu’il s’échappe , il doit reconquérir son royaume. Et réparer les vies d’humains pour qui une existence de rêves « non contrôlés » a tout déréglé.

Dream en piteux état retrouve son royaume après 70 ans de captivité©Vertigo

Neil Gaiman, après un galop d’essai assez fastidieux ( les 6 premiers épisodes ), aborde des thèmes passionnants : la place des Dieux dans notre imaginaire, leurs responsabilités envers les hommes, leurs vies, leurs morts. Mais pas seulement. Il aborde aussi le rapport au temps des Divinités qui n’y résistent pas.

Destruction abandonne son poste lorsque l’Homme découvre l’arme atomique ;  au fil de la série, on apprend que les dieux oubliés se reconvertissent en danseuses de Strip Tease pour obtenir un minimum d’adoration. Satan, las d’être source d’une haine injustifiée à ses yeux laisse la clef sous la porte de l’Enfer , et la Mort est une jeune femme douce et marrante qui converse avec chacun d’entre nous avant de nous emporter. Dream, tout au long de cette saga, va mesurer les effets de sa captivité et réaliser que tout change : le monde, les hommes et lui.

La mort et le rêve deux entités indissociables. Et la plus sinistre n’est pas celle que l’on croit !©Vertigo

Urban réédite les épisodes 1 à 16 de la série soient :

Prélude et Nocturnes : Dream est emprisonné . A sa libération, il doit reconstruire son royaume. Pour ce faire il part à la recherche de ses outils. Il défie un démon en enfer, récupère son sable chez une toxico qui se drogue aux rêves et affronte un super vilain qui lui avait dérobé un rubis. Au terme de ses 5 épisodes parfois un peu brouillons ( il faut s’adapter au style littéraire baroque et bouillonnant de Gaiman qui, lorsqu’il se prend pour Shakespeare peut être pénible à lire ), Dream ressent un vide existentiel : et maintenant que est le but d’un Eternel ?

Il accompagne sa soeur la Mort qui lui remonte le moral dans un épisode célèbre construit comme une chanson un peu factice.

Et Gaiman inventa l’overdose de rêves !©Vertigo

La maison des poupées: Gaiman a trouvé le ton de sa série. Il va raconter des petites histoires au travers le monde où Dream n’apparaît que quelques pages voire pas du tout.Les interactions entre les divinités et les humains n’en sont que plus crédibles.

C’est ainsi que le lecteur rencontre un homme Rob Gadling qui ,âgé de 800 ans refuse de mourir. Chaque siècle Dream le retrouve dans une taverne où Rob lui raconte ce qu’il a fait en 100 ans. Il doit négocier avec lui la poursuite de sa vie d’immortel en faisant le bilan des 100 ans passés.

L'homme qui ne voulait pas mourir et le Dieu qui ne voulait pas d'amis  : un duo explosif

L’homme qui ne voulait pas mourir et le Dieu qui ne voulait pas d’amis : un duo explosif©Vertigo

Avec cette histoire et « Contes dans le sable » qui s’attaque avec des mots incroyablement justes aux légendes africaines , Gaiman s’interroge sur les conséquences de l’amour et l’amitié entre les Dieux et les humains. Car à chaque fois, Gaiman démontre que les Dieux ont autant besoin des mortels que l’inverse…

Dream y est montré comme un être à la fois généreux, courageux, responsable mais aussi rigide, impitoyable et froid. Ses interactions avec nous vont lentement le mener vers une route qu’il refuse, impossible pour un Dieu : le changement.

Dream : un visage au delà du Bien et du Mal©Vertigo

Gaiman déploie ici une maestria qui frôle l’indécence : la convention de tueurs en séries , un vortex qui s’attaque aux rêves, des cauchemars échappés qui parasitent l’esprit d’un enfant battu , le destin tragique d’une reine qui refuse l’amour de Dream. En relisant ces histoires, il est évident que Sandman est l’oeuvre d’un conteur qui décrit l’art de conter. Ses personnages ( Shakespeare ! ) réfléchissent à la manière et aux conséquences du récit d’une histoire .

Les descendants de la reine Nada se racontent sa légende une seule fois dans le désert après la circoncision d’un jeune mâle. A la douleur du sexe mutilé est jointe celle de perdre l’être aimé. Rob raconte les joies et les peines de l’immortalité et les tueurs en séries capturent un journaliste qui voulait raconter leurs histoires. Gaiman raconte l’histoire de chaque rêve, chaque rêveur. Comme dans l’oeuvre de Kant, Gaiman relie en permanence l’individu à l’universel ! Le social à la magie, le réalisme au mysticisme !  Titanesque !

Et Gaiman inventa la convention des tueurs en série !

Et Gaiman inventa la convention des tueurs en série !©Vertigo

Contrairement à ce que Gaiman a toujours prétendu, il est préférable de lire ces épisodes dans l’ordre. Dans ce volume apparaissent Hyppolyta Hall , les Bienveillantes et Rose Walker qui auront un rôle majeur dans la série et sa conclusion. Sandman - contrairement à la réédition de « Swamp Thing » chez Panini , avec qui la série partage un graphisme et une ambiance identique ,  a subi un lifting des couleurs.

Plus adaptées , moins criardes , ces couleurs réactualisent des dessins un peu datés . C’est un enchantement de redécouvrir ces histoires qui donnent aux dessins une lisibilité qui a décuplé mon plaisir de relecture . Et rien que les couvertures surréalistes et belles à pleurer de Dave Mc Kean valent l’achat de l’album. La traduction, très littéraire de Patrick Marcel est irréprochable.

A gauche les nouvelles couleurs, a droite les anciennes. Lesquelles préférez vous ?

A gauche les nouvelles couleurs, a droite les anciennes. Lesquelles préférez vous ?©Vertigo

Urban a bien fait les choses côté bonus : une centaine de pages de croquis , d’interviews de Gaiman et des passages intégrales de l’ouvrage de référence : Sandman Companion ( jamais publié en France) où Gaiman aborde chapitre par chapitre la création de ses histoires. C’est passionnant , drôle, élevé.

On y trouve une anecdote irrésistible : une rencontre entre Gaiman et Alan Moore qui dînent dans un restaurant. Moore lui raconte en détail les mutilations de Jack l’éventreur inflige à ses victimes de From Hell. Gaiman a des hauts les coeur et sort du restaurant . Moore le retrouve pleurant sur le trottoir , notre scénariste, pris d’empathie pour les victimes, répétant : c’est horrible ! Et Moore de lui lancer vachard : Voici donc Neil Gaiman le maitre de l’horreur !

Dream et Nada  un amour infiniment dangereux...

Dream et Nada un amour infiniment dangereux…©Vertigo

22 comments

  • Présence  

    Je suis toujours aussi impressionné par la qualité analytique de ton commentaire qui fait apparaître que je n’avais pas distingué la moitié des thèmes abordés par Gaiman (et pourtant à la troisième lecture).

    J’ai du mal à comprendre comment Gaiman a pu dire que l’ordre de lecture n’avait pas d’importance. Si ma mémoire est bonne la résolution de l’histoire montre que la fin de Morpheus n’avait rien de circonstancielle, qu’elle avait été voulue par une partie des autres personnages.

    Je ne pense pas que je relirai la série en entier (il ne faut jamais dire jamais), mais je pense que je relirai les histoires en 1 épisode (le rêve des chats, Calliope, Ramadan, etc.). Tous ces épisodes s’inscrivent dans la thématique principale : l’inéluctabilité du changement.

    • Bruce lit  

      Je te comprends. Sandman necessite une totale disponibilité pour le relire. J’y vais parfois à reculons…

  • jyrille  

    Je préfère les nouvelles couleurs. Je suis en pleine première lecture, donc je ne peux pas encore avoir le recul nécessaire, tout ce que je sais c’est que pour l’instant c’est une grande série complètement unique, des histoires et de la poésie avec des personnages universels. Je la lis cependant assez doucement car c’est malgré tout très dense en informations.

    Là j’en suis bientôt à la fin du tome 3, mais j’ai déjà le 4… Ah et bien sûr, je n’ai pas lu tous les bonus ! C’est vraiment un beau boulot d’édition.

  • Tornado  

    J’ai toujours les anciennes éditions (Delcourt et Panini).
    Je n’ai pas acheté les nouvelles car :
    1) Je déteste racheter ce que j’ai déjà.
    2) Je déteste le papier mat (Urban réédite en papier mat).
    Je regrette vraiment de ne pas profiter des nouvelles couleurs et de la nouvelle trad. Tant pis…

    Bon, cela-dit, je n’ai encore jamais lu cette série !

  • Nicolas  

    Ah Sandman ! Le comics qui cristallisa en son temps l’esprit Vertigo : des comics pour mature readers, c’est a dire des jeunes gars entre 20 et 3 ans ayant commencé àélouer au delà des X-Men et de Superman, à la recherche de comics plus évolués et plus intelligents. La Doom Patrol de Rachel Pollack, les Anaml Man de Jamie Delano, Witchcraft, Hellblazer, Preacher et Sandman furent mes premieres lectures dans cette branche des comics, en 1993.
    Tapis rouge à Karen Berger et aux auteurs qu’elle sut si intelligeamment choisir.

    Sandman m’aida à mûrir en tant que lecteur de comics, j’ai beaucoup aimécette série et écrire des petites fictions autour des immortels de Brief Lives et des serials killers de The Doll’s House.

    Maintenant… je trouve l’ensemble decette série un brin daté, confu, bavard, professoral, embrouillé, bref.. chiante. Je ne relierais jamais plus Sandman, car je trouve lasérie datée. Et surtout je n’en ai plus besoin dans ma comicsthèqe.

    Je vais me faire incendier pour avoir oser profaner l’oeuvre de Neil Gaiman mais tant pis.

    • Nicolas  

      Voyez quand je vous parlais d’affectif ? Cette série est essentielle dans une comicsthèque, historiquement et sur le plan littéraire mais là ou je suis concerné elle a perdu (presque) toute nuance affective.
      Je la garde ou pas ? That is the question.

      • Bruce lit  

        @ Nicolas : Oh le petit provocateur !
        Mais je te comprends, sans la réedition, je n’aurais jamais eu le courage de me replonger là dedans en anglais. Il est vrai que c’est un peu daté, voire pédant par moment. Mais les défauts sont minimes au regard du plaisir de lecture. Il faut du temps pour lire Sandman, pour en jouir et pour l’oublier…

        • Nicolas  

          Merci Bruce. Du temps pour le relire… j’ai les Swamp Things d’Alan Moore à relire, trois romans policiers et une tonne de tp de Book Depsitory en arrivage dans 10 jours dont les Superior Spider-Man, les She-Hulk de Dan Slott (j’ai eut l’idée sur ton blog), des Showcase Presents, et bien d’autres choses encore.

          Alors je ne pense pas que j’aurais le temps pour Sandman, peut-être en Août a moins que je ne me décide pour le Wolverine & the X-Men Omnibus ainsi que les Y the Last Man et /ou la série Scalped.

          La seule historie de Sandman que je relie avec plaisir c’est The Collectors à cause de son humour noir et de mon interêt pour les tueurs en série…

  • bruce tringale  

    @Tornado: Le papier est pas mal je trouve. Mieux que celui de Panini trop épais à mon gôut.

    • Nicolas  

      Je n’ai pas trouvé la critique de Présence sur Amazon, ou alors il avait un pseudo différent ?

  • Matt & Maticien  

    Il faut encourager les rééditions re-colorisées. Celle-ci est très réussie et la différence est notable. Je suis certain que cette édition peut attirer un nouveau public rebuté par les anciennes couleurs. Merci pour ce bel article qui ravive, comme cette nouvelle édition ;), d’anciens souvenirs de lecture de ce très bon comic.

    • Nicolas  

      Je reconnais que lescouleurs sont absolument magnifique. De plus les deux Omnibi en v.o donnent un caractère prestigieux à cette vieille série;

    • nicolas  

      J’ai essayé de relire Sandman, j’ai abandonné vers la fin du premier volume. Soporifique…
      Un comble pour le maître des rèves.

      • Bruce lit  

        Sandman remboursé pour la sécu ? Pour ma part je mettrai tout Warren Ellis ! Et pour le coup, tu as gagné un commentaire du numero 2 cette semaine !

        • nicolas  

          Warren Ellis ? Bonjour coma ! Quand je pense au massacre qu’il a fait sur la continuité d’Excalibur et de Génération X ! Ses stormwatch paraissent bien dates de nos jours…

  • Matt  

    Bonjour à tous

    J’interviens humblement sur ce site rempli de réflexions intéressantes sur bon nombre de comics que vos critiques m’ont parfois poussé à acheter (principalement les critiques sur amazon)

    Et aujourd’hui je me permets une question sur Sandman. C’est une série qui me fait de l’oeil depuis un bon moment sur les rayons de mes bouquinistes. Mais 7 tomes prévus de 400 et quelques pages chacun…et dont le volume va me pousser à racheter une étagère…ça donne envie de se renseigner avant tant l’investissement est important. D’où ma lecture de vos critiques. Et d’où mes questions :

    Est-ce une série qu’on peut laisser en court de route ? Je sais, ça parait curieux comme question parce que si j’aime, je risque de vouloir tout acheter bien sûr. Mais ce que j’ai lu ici et là, c’est que ces volumes regroupent différents arcs. Et sur la critique du tome 3, il est même mentionné qu’on peut le sauter sans perdre le fil.
    J’ai tendance à ne pas relire les séries que je trouve très longues et qui me forcent à reprendre au premier tome. Genre justement une série de plus de 3000 pages comme Sandman semble l’être. C’est comme…reprendre a zéro une série TV de 20 saisons avec une seule histoire à suivre, donc sans faire de pause trop longue au risque de perdre le fil. Je ne sais pas vous, mais moi je suis une fois la série, et puis je ne la regarde plus jamais. Il y a autre chose à voir ou à lire. C’est différent cela dit lorsque les saisons sont indépendantes et qu’on peut se dire « tiens je vais revoir la saison 3″

    Tout ça pour dire…les volumes sont-ils indépendants ? Peut-on se replonger dans une histoire complète contenue dans un tome au hasard ? J’ai compris qu’il y a plusieurs arcs mais à quel point sont-ils interconnectés ? Et si la série me déplait à partir du tome 3, est-ce que je n’aurais plus qu’à revendre les 2 premiers tomes ? Ou est-ce qu’ils auront en quelque sorte une fin chacun, mais avec une trame de fond inachevée (sans être indispensable) ?

    Un peu comme du Marvel ou du DC quoi…On peut lire une histoire, et puis même si on sait que truc ou machin va revenir, ou que les personnages vont continuer d’évoluer (ou regresser dans un reboot foireux), tant pis, on peut s’en moquer et garder l’histoire qu’on a achetée.

    J’ai la sensation d’après les critiques que je lis que c’est un comics difficile à cerner tant qu’on ne l’a pas lu. C’est pourquoi je n’ai pas de réponse claire à mes interrogations. Et c’est donc là, si vous êtes gentils, que vous entrez en scène pour m’éclairer^^

    Merci

    • Bruce lit  

      Bonjour Matt,
      Susciter une passion pour Sandman, quel bonheur. Pour répondre à tes questions, Sandman est composé de récits courts ( l’quivalent de nouvelles) et d’autres plus longs. Les 7 tomes racontent l’évolution de Dream, une divinité forcée à changer malgré lui. La fin est magnifique et, dès le premier tome, Neil Gaiman parsème des indices sur ce qu’il l’attend. Maintenant, oui, il est possible pour toi un volume et de te contenter de la fin. Chaque histoire est parfaitement conclue. Il est possible d’en faire le raccord avec les volumes suivants, c’est ce qui en fait toute la richesse, mais oui, la fin du volume 1 est hautement satisfaisante.
      Pour ma part les Volume 1, 2, 4 sont indispensables. Le trois, j’aime pas du tout et le 5 m’a toujours ennuyé ! Donc voilà 56€ économisés !!

      • Matt  

        Eh bien merci pour cette réponse rapide !
        Cela me rassure et je vais donc pouvoir tenter l’expérience.
        Et d’après ce que tu dis, sauter des volumes ne pose pas de problèmes, même si on continue la série. C’est en effet intéressant.
        56€ ? Plutôt 70€. Chaque tome est à 35€ et ce n’est pas négligeable en effet si je peux en éviter. Je m’arrangerai peut être pour en emprunter certains et non les acheter si je veux me faire une idée. Mais déjà je vais pouvoir sauter le pas et m’acheter le premier tome.

        Merci bien et continuez de chroniquer des BD et comics. C’est du beau boulot. J’interviens pour la première fois mais je suis vos critiques sur amazon depuis un moment et je vous suis reconnaissant pour vos efforts, même lorsqu’il m’arrive d’être en désaccord avec vous, d’écrire des critiques construites et de donner des pistes sur ce qui peut plaire ou déplaire plutôt que d’encenser ou descendre bêtement des œuvres sans argumentaire.

  • Bruce lit  

    Matt, laisse tomber amazon et lis nous à temps complet ici, c’est une zone libre….et en images ! Et beaucoup des articles amazon s’y trouvent aussi sans insultes, VNU, censure et tout le toutim.

  • Matt  

    Bon eh bien je reviens sur cet article après lecture du premier tome.

    Que dire ?
    Déjà que j’ai aimé. Même si le besoin de faire intervenir des héros de DC comics m’a paru déplacé. Non pas que ça fiche en l’air l’histoire, mais ça parait tellement peu nécessaire qu’on regrette que ça puisse être obscur pour une partie du public qui ne vient pas là pour lire du comics de super héros.
    D’un autre côté Sandman est rempli de références, historiques, mythologiques…mais ce sont des choses plus universelles que des persos comme John Constantine. ça ne nuit pas à la compréhension de l’histoire, mais ça peut entrainer une légère frustration dans la mesure ou on sent que l’auteur balance des tonnes de références, mêmes à des choses méconnues, sans se soucier si le lecteur va les saisir. Si les références historiques ou mythologiques enrichissent l’univers, des incursions de super héros obscurs ressemblent plus à des clins d’oeil pour les fans.

    Mais passons. C’est surtout dans les premiers épisodes qui sont en effet moins bons que la suite. Le meilleur commence avec l’épisode où apparait la Mort. D’ailleurs, j’ai adoré la façon dont elle est représentée. Tout mignonne et marrante. Original. Et une approche de la mort qui n’est pas pour me déplaire. Le Rêve aussi est intéressant. Capricieux comme un dieu de la mythologie greque qui est complètement détaché des souffrances des humains, prêt à condamner quelqu’un à un sort terrible par orgueil. Et en même temps il a des élans de générosité face aux mortels qui ont beaucoup souffert.

    L’histoire sur l’homme qui ne veut pas mourir m’a surpris aussi. Je m’attendais à ce qu’il finisse par désirer mourir (ce qui, je pense, serait notre cas à tous au bout d’un moment. Je peux me planter mais je ne suis pas sûr que l’immortalité soit un vrai cadeau.)
    Mais non, ce n’est pas comme ça que ça se termine. Mais la « chute » choisie n’est pas décevante du tout car elle montre une facette de Dream intéressante.

    Je ne me perdrais pas dans une analyse de tous les thèmes abordés, j’aurais peur de paraitre bête. Tu le fais déjà bien, et je ne pense pas avoir saisi toutes les subtilités. C’est une lecture dense. peut être un peu trop parfois. Ou disons que la narration n’est pas toujours facilitée par des dialogues un peu pompeux, volontairement (trop ?) mystérieux. Certains rêves sont confus (mais les rêves sont aussi comme ça, il est vrai, donc ça sonne juste)
    Mais parfois, sans exiger que les choses soient dites clairement, ça fait un peu trop forcé, pour montrer au lecteur à quel point c’est subtil et mystérieux. ça peut paraitre prétentieux du coup. En particulier dans la dernière histoire (qui est très bien pourtant, mais aurait peut être gagné à ne pas être trop alourdie par certains dialogues)

    J’ai l’air de faire pas mal de reproches, mais j’ai passé un très bon moment de lecture. Les dessins de ce tome sont à mon gout et le découpage des planches joue un rôle très important pour l’immersion dans les contrés du rêve.
    Je ne cris pas au génie. Je n’en ai pas lu assez. Mais j’ai apprécié le voyage.
    Et je vais sans aucun doute prendre le tome 2.

  • Bruce  

    Content que cela t’ai plût. Je ne garde pas un souvenir d’une prestation exceptionnelle pour ce premier article mais en le relisant tout y est dit. Oui l’arrivée des héros DC est bof, mais il ne faut pas oublier qu’à l’époque Vertigo n’en est qu’à ses balbutiements…. Chez Swamp Thing par exemple, c’est toute la ligue de justice qui fait du featuring…L’apparition de John Constantine ne m’apporte rien ni bon, ni en mauvais. Je pense que ce qui compte vraiment en abordant ces histoires, c’est d’accrocher au ton de Gaiman. C’est parfois très verbeux, toutes les idées qui lui passent par la tête sont jetées et au lecteur d’y faire le tri.
    Mais à l’inverse d’un Grant Morrison, cela reste intelligible.

    Bravo, tu as passé le premier niveau ! Tu ne le sais pas encore, mais tu as déjà glané certains détails révélant la fin de la saga. Le deuxième volume est tout simplement excellent.

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