Welcome to Zombieland ! (Marvel Zombies)

Encyclopegeek : Marvel Zombies

1ère publication le 03/10/16- Mise à jour le  20/08/19

A table !

A table ! ©Marvel Comics

Par : 6 PATRICK FAIVRE

VO : Marvel

VF : Panini

Cet article portera sur les différentes séries Marvel Zombies publiées par Marvel entre 2007 et 2013

Les Marvel Zombies connurent un vrai succès surprise au début des années 2000. Peu de gens, pas même les pontes de la maison aux idées, n’auraient imaginé que ce concept puisse s’installer dans l’univers Marvel. Et pourtant, dix ans après leur création, les morts vivants super héroïques ont récemment été intégrés à part entière dans le cadre de la nouvelle mouture des Secret Wars!

Ce succès atypique autant que phénoménal méritait bien un article détaillant la genèse du projet et son évolution à travers les 17 (oui DIX SEPT) premières séries !
Les histoires étant parfois fort complexes et n’hésitant à jouer avec les paradoxes temporels, j’ai opté pour l’ordre chronologique des événements, qui diffère parfois de celui de parution.

Attention les Spoilers auront la dent très dure dans cet article !

1 – MARVEL ZOMBIES Vs ARMY OF DARKNESS #1 à 5 (Mai 2007)

Tout commence à la fin du comics Army of Darkness, édité chez Dynamite, mettant en scène les aventures horrifiques d’Ashley J. « Ash » Williams, le héros d’Evil Dead.
En effet à l’issue du numéro 13 Ash, après avoir affronté le Necronomicon (le livre des morts), se retrouve projeté dans une dimension étrange peuplée de super héros…

Days of the future Evil Dead

Days of the future Evil Dead ©Marvel Comics

A l’époque Marvel n’a pas encore pris l’habitude de numéroter ses réalités alternatives (comme l’avait fait DC 30 ans auparavant). On apprendra que plus tard qu’il s’agit de l’univers Earth 2149 (l’univers Marvel « Classique » sera quant à lui étiqueté Earth 616).
A priori peu de différences initialement entre les terres 616 et 2149, si ce n’est que dans cette dernière Captain America a le grade de Colonel et qu’il a exercé pour une courte période la fonction de Président des États Unis.

Ainsi donc Ash ne tarde pas à être retrouvé par le Necronomicon et celui-ci lui fait la prophétie « This world will die and an army of darkness will rise« . Ash tente de prévenir les Vengeurs de l’attaque imminente, mais outre d’être pris pour un fou, il est de toute les manières trop tard : un Sentry dément apparaît d’une faille dimensionnelle et se met en tête de contaminer tous les Super héros de la peste Zombie !

Une simple morsure suffit à transformer la victime en Zombie qu’elle dispose de super pouvoirs ou pas. Cependant les êtres dotés de pouvoirs du fait de leurs habilités se retrouvent au sommet de la chaîne alimentaire, les humains sont donc « simplement » dévorés et n’ont de fait pas le temps de se transformer en mort vivant !

Arrivée en fanfare pour Ash… dans une poubelle !

Arrivée en fanfare pour Ash… dans une poubelle !©Marvel Comics

Ash pensant cette invasion d’origine magique se rend, sur les conseils avisés de Dazzler, chez le maître des arts Mystiques, le Docteur Strange ! Pas de bol avant même d’atteindre le repère du magicien, Ash est attaqué et tué par…. Howard The Duck ! Mince pour un aventurier trans-dimensionnel finir boulotté par un canard zombie ça la fout mal !

Fort heureusement le Ash de la terre 2149 arrive à la rescousse ! Celui-ci est très familier des super héros (il les déteste cordialement). Après avoir assisté à son propre meurtre, il décide de prendre le relais de son infortuné double et part (accompagné de Dazzler et de la Sorcière rouge) à destination de la Latverie. Non seulement le pays de Fatalis est lieu de résidence du Necronomicon, mais c’est également le dernier bastion non-contaminé de l’humanité…

Cette mini-série se révèle plutôt fun et décalée. On retrouve bien l’aspect cartoonesque des premiers Evil Dead, même si les dialogues avec le Necronomicon tirent clairement sur le n’importe quoi  !
La personnalité d’Ash est elle aussi plutôt bien respectée, entre ego surdimensionné et franche grossièreté il ne fait clairement pas dans la nuance ! Le passage où il se penche pour voir de plus près l’arrière train de Dazzler est notamment très drôle (mais personne ne peut lui jeter la pierre, n’est-il pas ?).

Très impressionnant en effet

Très impressionnant en effet©Marvel Comics

Le scénariste John Layman (Chew, Gambit…) se tire plutôt honorablement de la périlleuse tâche consistant à faire cohabiter deux univers à priori antinomique.
Le dessinateur, Fabiano Neves (Vampirella, Red Sonja…), quant à lui réussit le tour de force de dessiner un Ash ressemblant réellement à Bruce Campbell. Ce qui contribue grandement à l’imbrication du comics à l’esprit d’Evil Dead.
Pour finir la coloriste June Chung livre un travail très réaliste avec des couleurs à la fois froides et dynamiques, dans un style de colorisation assez similaire à celui utilisé pour Craig Land. Ayant justement travaillé précédemment sur Ultimate Fantastic Four elle servira à créer une unité entre les séries.
Robert Kirkman, quant à lui ayant planché sur un monde peuplé de Super-Zombies bien avant le début de cette mini-série, sera crédité en tant que consultant.

2 – DEAD DAYS – One shot (Juillet 2007) par Robert Kirkman et Sean Phillips

L’action commence juste après le deuxième épisode de MZvsAD. Spider-Man bien qu’ayant été mordu par un zombie se presse de rejoindre les deux amours de sa vie, à savoir Mary-Jane et sa tante May ! Malheureusement l’infection prend le dessus et il dévore aussi sec sa femme, tandis que tantine revient de la cuisine avec de l’aspirine ! Il va sans dire qu’elle subira le même sort que sa bru !

Depuis l’astéroïde M, Magneto contemple la propagation fulgurante de la peste Zombie. Ses propos laissent sous-entendre qu’il a tenu un rôle prédominant dans l’apparition de celle-ci. On ne saura cependant jamais quel fut son rôle réel, puisque les scénaristes qui succédèrent à Kirkman choisirent de réécrire l’histoire et de donner une nouvelle origine à la maladie ! Mais n’anticipons pas…

Epidémie Jour Un

Epidémie Jour Un ©Marvel Comics

Quoiqu’il en soit les derniers survivants se regroupent autour de Nick Fury qui tente de les fédérer. Tony Stark travaille notamment sur un portail dimensionnel qui leur permettrait de fuir ce monde maudit. De son côté Reed Richards examine les restes de Miss Hulk Zombifiée (qui a dévoré son fils au passage !) afin de créer un éventuel remède. Cependant et contre toute attente Mister Fantastic en vient à la conclusion que la zombification n’est nullement une maladie mais au contraire une étape nécessaire à l’évolution humaine ! Il contaminera donc le reste des FF sans leur demander leur avis !
Trahie de l’intérieur, les heures de la résistance humaine sont comptées ! Et si les deniers héros tombent qu’adviendra-t-il du portail dimensionnel de Stark ?

Bien qu’étant officiellement apparu sous la plume de Millar et sous les crayons de Greg Land en 2005, Robert Kirkman (désormais une star établie depuis le succès de Walking dead) a été contacté bien avant leur première apparition dans Ultimate Fantastic Four #21 pour écrire une mini-série.
Au départ, il a l’idée d’un narrateur humain décrivant l’apocalypse Zombie. Avec sa peau impénétrable Luke Cage, alias Powerman, est selon Kirkman le candidat idéal.
Malheureusement pour lui, Greg Land lui coupera l’herbe sous le pied en dessinant un Powerman zombifié très convaincant ! Contraint de revoir sa copie et encouragé par Marvel à se lâcher d’avantage, il optera finalement pour un récit abordé du point de vue des Zombies. Une grande première chez Marvel !

Beaucoup moins délirant que le précédent volume (et pour cause Ash n’est plus là pour balancer une blague baveuse toutes les 5 minutes), cette histoire se veut nettement plus noire et dramatique. On se rapproche d’avantage d’un Walking Dad version super-héroïque. Du reste, Kirkman avait initialement refusé de participer à cette série de peur d’être catalogué ad vitam comme le « Zombie Guy » de service ! L’histoire ne dit pas de quels arguments Marvel a dû user pour lui faire changer d’avis…

Sean Phillips assurera les dessins. Malgré ses quasi 15 ans de carrière, c’est la première fois qu’il travaillera sur une série Marvel ! Il confessera que le gros de sa carrière passée dans l’indé ne tient nullement à un choix artistique. On ne lui avait tout simplement jamais proposé !
Le plaisir du dessinateur est manifeste et il s’en donne à cœur joie, pour un résultat très appliqué. Son trait nerveux et précis colle à merveille avec l’univers glauquissime des zombies. June Chung est à nouveau à la colorisation. Ses couleurs contrebalancent le côté parfois un peu trash de Sean Phillips en lui donnant clarté et netteté. Du grand art.

3 – ULTIMATE FANTASTIC FOUR #21-23 (septembre 2005) par Marc Millar et Greg Land

Le jeune Reed Richards de l’univers Ultimate réussit à rentrer en contact avec ce qu’il pense être son double du futur. La discussion entre eux est cordiale et le Reed Ultimate répondant à l’invitation de son aîné se téléporte prendre le thé avec lui. Quelle ne sera pas sa surprise de se retrouver dans un monde dévasté où l’espèce humaine a quasi disparue, genocidée par des Super-Zombies !

Ultimate Reed manquera de peu de se faire cannibaliser par les FF version morts-vivants et ne devra son salut qu’à l’intervention de Magneto, le dernier héros non infecté, et d’une poignée de survivants. Si leur proie leur a échappé sur la terre 2149, les FF Zombies ont à leur disposition le portail dimensionnel resté ouvert ! Ils comptent bien s’en servir et transformer le monde Ultimate en gigantesque Snack bar…

L’épisode s’intitulant « Crossover » les lecteurs pensèrent immédiatement à la rencontre convenue et attendue entre le Reed Ultimate et celui de la terre 616. Les couvertures elles aussi amènent le lecteur sur cette fausse piste en ne faisant apparaître aucun zombie tout au long de ces trois épisodes. L’effet de surprise sera donc total pour cette première histoire de Zombies Super héroïques !

Mark Millar est au meilleur de sa forme s’amusant à transgresser les règles du Marvel Universe ! Tout en jouant le jeu du comics, le scénariste décrit un monde réellement inquiétant peuplé d’anti héros piétinant d’une botte ensanglanté les idéaux habituels des Super Slips ! Réjouissant autant que flippant.

Les héros ne sont plus ce qu’ils étaient

Les héros ne sont plus ce qu’ils étaient ©Marvel Comics

Côté dessin Greg Land produit un travail égal à lui-même, traduisez énorme ! Les personnages sont proportionnés (fini les femmes avec des seins plus gros que la tête, fini les hommes avec des biceps plus gros que les susdit seins) et les perceptives sont réalistes ! Le seul reproche que l’on pourrait lui adresser et de dessiner des gens trop propres sur eux et semblant sortir tout droit d’une pub pour Colgate (sourire Ultra Bright en prime) ! Sous sa plume même les femmes zombies paraissent sexy !
Passé ce côté un peu « lisse » , Land reste le seul à pouvoir faire de l’ombre à Alex Ross dans le genre du comics réaliste !

Au final un excellent arc dont on ne regrettera qu’une chose : qu’il ne dure que 3 numéros !

4 – ULTIMATE FANTASTIC FOUR #30 à 32 (Juillet 2006) « Frightful » par Mark Millar et Greg Land

La torche humaine a été infectée par une créature de la zone négative. L’Alien en gestation viendra au monde dans 7 jours tuant son hôte en même temps que toute vie sur terre ! Après avoir cherché toute l’aide possible pour sauver son ami, Reed se voit contraint de se tourner vers son pire ennemi : le docteur Fatalis !

Pendant ce temps les FF Zombies après leur tentative avortée d’invasion du monde Ultimate sont toujours prisonniers du Baxter Building. Plus pour longtemps ! Ils profitent du départ du quatuor pour la Latverie pour mener à bien leur projet d’évasion ! Les Quatre Fantastiques doivent désormais faire face à une triple menace : la créature mystique qui sommeille dans le corps de la torche, l’évasion des Zombies et finalement la sombre machination de Fatalis…

Fatalis aime casser du Zombie

Fatalis aime casser du Zombie ©Marvel Comics

Après un premier arc époustouflant ce second épisode est bien plus décevant !
L’intrigue de Millar se veut complexe mais aura au final bien du mal à tenir la route.
Elle est truffée d’incohérences et de fautes de script. Tout d’abord si le docteur Fatalis a vraiment le pouvoir de changer de corps comme on change de slip, pourquoi ne l’a t-il pas fait plus tôt ? Pourquoi rester prisonnier de ce corps défiguré ?
Si on apprécie le clin d’œil à Lovecraft, un cerveau aussi brillant que celui de Fatalis mettrait-il vraiment l’humanité entière en danger en invoquant une créature mystique qu’il n’est pas sûr de pouvoir contrôler ? Surtout dans l’unique but de prouver qu’il est plus intelligent que Reed…
Et enfin le twist final est fort peu crédible et semble sortir de nulle part ! Alors certes nous sommes dans un comics mais une touche de réalisme n’aurait vraiment pas nui à cette histoire !

Heureusement les dessins de Greg Land sauvent l’édifice du naufrage et font que la lecture de ce comics reste distrayante, à défaut de réellement convaincante. Millar est manifestement en petite forme est donne l’impression qu’il ne sait tout simplement plus quoi faire de ses Super Zombies ! Le moment est venu pour lui de laisser la place à une nouvelle équipe…

5 – MARVEL ZOMBIES #1 à 5 (Février 2006) par Robert Kirkman et Sean Phillips

Après le départ des FF Zombies à destination du monde Ultimate Magneto a détruit le portail dimensionnel, les morts vivants sont donc irrémédiablement coincés sur la terre 2149. Le maître du magnétisme découvre que des fugitifs non infectés ont pu trouver refuge sur l’astéroïde M (dont ses fidèles Acolytes) mais avant qu’il ne puisse les rejoindre il est attaqué par tous les Super Zombies ! A l’issue d’un combat homérique Erik Lensherr perd la partie et est dévoré par les morts vivants !

Magneto va passer un sale quart d’heure

Magneto va passer un sale quart d’heure ©Marvel Comics

Après s’être sustenté de l’infortuné Magneto, les zombies se retrouvent bien embêtés car ils pensent avoir consommé le dernier être humain de la planète ! Leur angoisse existentielle sera cependant de courte durée car voilà que dans le ciel surgit le Surfer d’argent !
Celui-ci lance son appel à son maître Galactus et annonce aux Zombies la fin de la terre ! Ces derniers restent sourds à cet avertissement et entreprennent de transformer Norrin Radd en kebab cosmique ! Tous s’y cassent les dents (au sens premier du terme) sauf Hulk qui aura raison du Surfer en lui arrachant la tête !
Les sept Zombies qui dévoreront le surfeur (Colonel America, Spider-Man, Powerman, Giant Man, Iron Man, Wolverine et Hulk) se verront tous dotés d’une partie de ses pouvoirs cosmiques.

Sur ces entre faits Galactus débarque et est fort contrarié du sort réservé à son héraut ! Il entreprend en représailles de faire le ménage par le vide chez les Zombies !
La bataille s’engage… qui en sortira vainqueur ?

Kirkman avec sa première mini-série tourne résolument le dos au ton sombre de Dead Days ! Désormais les Zombies se comportent comme des salles gosses prêts à tout pour un bout de viande ! L’humour (noir) est clairement mis en avant. Ainsi Banner se plaint d’indigestion après les festins ingérés par Hulk, Wolverine se casse les griffes sur la peau du Surfer, Spider-Man se lamente quotidiennement d’avoir dévoré sa tante May mais oublie tout dès que la faim revient, etc…

Une fois de plus le tandem Kirkman / Phillips fonctionne à merveille et nous sert un récit parfaitement étonnant. On se surprend à rire des discussions glauques et morbides entre Zombies et à éprouver de la sympathie pour ses serials killers aussi irresponsables qu’anthropophages !

6 – EXILES #85-86 (Octobre 2006)

Toutes les versions de Wolverine issues de réalités alternatives sont appelées à la rescousse le temps de 2 épisodes par Timebreaker afin de lutter contre la menace de Brother Mutant.

Ces épisodes se révéleront assez anecdotiques et pas vraiment passionnants. De plus le Wolvi-Zombie n’y fera finalement que de la figuration. Cet arc est exclusivement réservé aux fans de Wolverine qui se réjouiront de voir réunis toutes les incarnations de leur héros poilu préféré à travers le temps…

7 – BLACK PANTHER #27 à 29 (Juin 2007) par Reginald Hudlin et Francis Portella

Au moment où commence l’histoire Black Panther est à la tête des Quatre Fantastiques (les trois autres membres sont sa femme Tornade, la Torche Humaine et la Chose).

Pour se débarrasser d’une créature échappée de la Zone négative, les FF tentent de l’envoyer dans une autre dimension grâce à la grenouille en or du roi Salomon (alors là ne me demandez pas d’où sort ce truc-là). Pas de bol le batracien doré est un poil capricieux et ils se retrouvent tous téléportés sur le monde des Skrulls. Comble de malchance ce monde est sur le point d’être dévoré par les Zombies-Galacti ! En effet six Zombies issus de la terre 2149 (Spider-Man, Powerman, Giant Man, Iron Man, Wolverine et Hulk) ont dévoré Galactus et ont hérité de ses pouvoirs cosmiques ! Ils sont donc libres de voler de monde en monde, transformant chaque planète en gigantesque gueuletons !

Les Zombies-Galacti débarquent !

Les Zombies-Galacti débarquent ! ©Marvel Comics

Les zombies voient dans la présence du Black Panther d’une autre dimension une incroyable opportunité d’accéder à des mondes parallèles et donc à une quantité de nourriture inépuisable ! Leur premier objectif est donc de mette la main sur le Kermit jaunâtre…

Un épisode sympathique signé par Reginald Hudlin et Francis Portella, mais qui n’apporte pas grand-chose à la légende Zombie ! Après tout on a déjà vu avec Kirkman des Super héros bouloter des gens en faisant des blagues de mauvais gouts…. La surprise en moins, ce genre fonctionne ici beaucoup moins bien.
De plus le style graphique de Portella est sans doute très adéquat pour du Super héros « classique », mais pour une série aussi furieusement décalée que Marvel Zombies il fait vraiment trop propre ! Mince un Zombie qui dévore tout une ville sans se faire une seule tâche de sang on a du mal à y croire !

Seul apport réel de cet arc : les Zombies se rendent compte qu’ils ont hérité de la plus part des pouvoirs de Galactus y-compris la capacité de se nourrir directement de l’énergie de la planète !
Bel essai mais qui restera sans suite, puisqu’il ne sera plus jamais question de ce nouveau don…

8 – MARVEL ZOMBIES II #1 à 5 (Décembre 2007) par Robert Kirkman et Sean Phillips

L’histoire commence 40 ans après les événements intervenus précédemment dans Black Panther. Cette fois c’est fait, nos six compères, aidés par le prompt renfort de Thanos, Phoenix, Gladiator et Starlord ont vraiment dévoré tout l’univers ! S’ennuyant ferme dans l’espace ils se souviennent du portail dimensionnel autrefois créé par Stark. Espérant le remettre en fonction, toute la joyeuse troupe (moins Thanos qui se fait écraser la tête par Hulk dès le début) décide de regagner la terre !

Que faire quand on a dévoré tout l’univers ? ©Marvel Comics

Ignorant ce fait, les survivants de l’apocalypse zombies ont quitté l’astéroïde M pour créer le Nouveau Wakanda sur terre. Leur leader est Black Panther qui a survécu (bien que sévèrement amputé) suite à sa rencontre avec Giant Man dans Marvel Zombies 1.
On retrouve également parmi eux la Guêpe et Œil de faucon version Zombies et mécanisés par les soins de Forge. Par eux on apprend qu’après un délai variable, la faim des morts vivants finit par disparaître ! Apaisés ils vivent donc harmonieusement parmi les humains.

Cependant la zizanie ne tarde pas à apparaître au royaume de T’challa puisque Malcom Cortez, le fils de Fabian, chef des Acolytes, entend bien se débarrasser de la vieille panthère et prendre sa place. Il envoie un de ses hommes pour assassiner Black Panther. Mortellement blessé il ne doit sa « survie » qu’à la morsure de la Zombie Wasp qui ne peut se résoudre à le laisser mourir ! Désormais Cortez a le champ libre pour prendre le pouvoir, mais sa joie sera de courte durée puisque les Marvel Zombies débarquent sur terre, ravis à l’idée de se prendre un petit amuse-bouche avant de récupérer le téléporteur …

Nettement plus bavard que les précédents numéros, cet arc fait la part belle à la géopolitique locale et aux complots divers et variés pour acquérir le pouvoir.
Ce volume est également nettement plus politiquement correct puisque presque personne ne meurt au cours de ces épisodes, alors que les Zombies ont précédemment exterminé une planète entière en seulement 5 épisodes !
On peut également regretter que des personnages aient été rajoutés chez les morts vivants alors qu’ils ne servent absolument à rien ! Thanos disparaît au bout de 5 pages, Phoenix et Statlord disent 3 phrases cumulées, Gladiator s’en sort un peu mieux mais finalement son rôle aurait pu être joué par n’importe lequel autre de ses condisciples !
Du côté des humains ce n’est guère mieux car on apprend que le fils décédé de T’challa (ah il avait un fils ?) est ramené à la vie… Pour ne servir à rien !
Un peu comme si ces personnages avaient été rajouté afin de remplir un format trop long (5 épisodes) pour un scénario aussi ténu.

Des Zombies très bavards ! ©Marvel Comics

De plus l’histoire n’est pas absente d’aberrations : puisque les zombies ont appris à la fin du volume précédent à utiliser le pouvoir de Galactus pour se nourrir, pourquoi ne le font-ils pas cette fois-ci encore? Giant Man débarrassé de sa faim fait ami-ami avec T’challa en oubliant au passage qu’avant même de devenir zombie le premier avait séquestré le deuxième en vue de s’en faire un petit quatre heure !

Ces défauts bien que gâchant un peu l’histoire ne noircissent cependant pas complètement le plaisir de la lecture. L’esprit totalement déjanté est respecté et on rigole toujours autant devant les mésaventures de ces zombies boulimiques qui courent après la nourriture comme des sales gosses courant après leurs jouets…
On sent cependant bien que Kirkman est lui aussi arrivé au bout de son concept.

Le travail de Sean Phillips, s’il est toujours excellent, semble un peu moins soigné que précédemment (notamment dans l’élaboration des décors) un peu comme s’il avait lui aussi la tête ailleurs. Il est définitivement temps pour le duo qui a, sinon crée, au moins popularisé les Marvel Zombies de passer la main…Et nous de nous retrouver très vite pour la suite de la saga Marvel Zombies !

To be continued !

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La BO du jour :
Irrespectueux et intenables Kirkman et Phillips, tel Alice Cooper nous font aimer les morts !

39 comments

  • Patrick 6  

    @ M&M : Mince un Zombie surper héro chez GOT ? Tu vas me faire regretter de ne pas suivre la série ;)

    @ Lone Sloane : Non je ne connais pas cette BD je vais me pencher sur la question, merci à toi.

    • Jyrille  

      Alors, en ce qui concerne GoT, je n’avais pas vraiment aimé les trois premières saisons malgré les qualités évidentes (savoir-faire du story telling, réalisation, décors, costumes, acteurs, effets spéciaux). Et puis là, en discutant avec d’autres copains, j’ai été intrigué par la suite. J’ai donc rattrapé mon retard.

      Et bien sache que même si les débuts de la saison 4 m’ennuient toujours autant, à partir du milieu, cela devient enfin intéressant. Et les saisons 5 et 6 s’enquillent alors superbement bien et enfin, j’ai eu l’impression d’être devant une très bonne série, complètement happé.

  • Léo Vargas  

    Hello,

    Je comprends parfaitement les zombies ! La faim est plus importante que tout !!!
    Autrement, et même si je suis peu amateur de récits comiques dans l’horreur (car c’est un exercice d’équilibre bien difficile), je dois bien reconnaître que je me suis quand même amusé avec cet esprit foutraque et décalé !

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